Was ist die Wissenschaft?

Als Biologiestudent erinnere ich mich, dass ich verschiedene Definitionen des Begriffs “Wissenschaft” untersucht habe. Eine davon ist besonders bemerkenswert: Die Erforschung der natürlichen Welt mit dem Einsatz der fünf Sinne. Kurz und bündig. Es fehlen jedoch gewisse klare und notwendige Nuancen. Ich kenne einen Seminarprofessor, der gerne Vögel beobachtet und sich detaillierte Notizen über seine Untersuchungen der Vögel macht. Ist er ein Wissenschaftler? Nach der einfachen Definition könnte seine sorgfältige Untersuchung von Vögeln als Wissenschaft bezeichnet werden. Wir brauchen eine Definition mit mehr Nuancen.

​Manche diskutieren, ob der Begriff “Wissenschaft” nützlich ist oder ob er überhaupt definiert werden kann. Der Oxford-Physiker Ard Louis zieht es vor, Wissenschaft als einen aus vielen Fäden gewebten Wandteppich zu betrachten, der aus experimentellen Ergebnissen und Erklärungen besteht. Dies ist sinnvoll, da die gleichen Ergebnisse von verschiedenen Interpreten unterschiedlich erklärt werden können. Dennoch ist die Interpretation genauso wichtig wie die Daten. In Zukunft werden wir “Wissenschaft” oder “Wissenschaften” verwenden, um uns speziell auf die Untersuchung und das Studium der natürlichen Welt zu beziehen. Diese Definition ist für eine gewöhnliche Diskussion über die “Naturwissenschaften” völlig in Ordnung, aber es fehlt ihr noch an Präzision. Mein Professor für Vogelbeobachtung ist nach dieser Definition immer noch ein Wissenschaftler. Lassen Sie uns etwas genaueres versuchen:

Wissenschaft ist das systematische Verfolgen, Sammeln und Anwenden von prüfbarem intellektuellem und praktischem Wissen über das Universum.

Mit anderen Worten: Naturwissenschaft ist ein System zum Sammeln und Anwenden von Wissen über das Universum, und dieses Wissen kann als wahr getestet und verifiziert werden. Die beiden letzten Punkte – Prüfung und Verifizierung – sind von entscheidender Bedeutung. Wenn ein Experiment nicht wiederholt werden kann, ist das Ergebnis wahrscheinlich nicht wahr. Wenn ich zum Beispiel einen Ball zu Boden werfe, sollten andere mein Experiment wiederholen können. Wenn sie Bälle fallen lassen und sehen, wie sie zu Boden fallen, werden die Ergebnisse als wahr akzeptiert. Was die Naturwissenschaft vertrauenswürdig macht, ist, dass sie verifiziert werden kann.​

Jetzt, da wir wissen, was Wissenschaft ist, müssen wir verstehen, was Wissenschaft tut und was nicht. Zunächst müssen wir den Umfang der Wissenschaft verstehen. Wohin kann die Wissenschaft gehen? Was kann uns die Wissenschaft sagen? Zweitens müssen wir die Grenzen der Wissenschaft verstehen. Welche Art von Daten kann die Wissenschaft nicht sammeln? Gibt es Fragen, die die Wissenschaft nicht beantworten kann?

Der Umfang der Wissenschaft
Die Wissenschaft erforscht die physische Welt. Das heißt, die Wissenschaft untersucht und beantwortet Fragen darüber, was in der Natur existiert und wie sie funktioniert. Die Wissenschaft versucht, die Naturgesetze, die das Universum regieren, zu beobachten, vorherzusagen, zu testen und zu beschreiben. Damit etwas in den Bereich der Wissenschaft passt, muss es testbar sein. Aber das wirklich Spannende an der Wissenschaft ist, dass sie überall im physikalischen Universum eingesetzt werden kann. Sie kann die kleinsten Strukturen des Atoms und die dunkelsten Aussparungen des Raums erforschen.​

Aufgrund des breiten Spektrums der Wissenschaft fällt vieles unter ihren Schirm. Eine meiner Lieblingsklassen als Studentin war die Ökologie. Ein Team von uns musste ein Waldgebiet mit Hilfe verschiedener wissenschaftlicher Disziplinen erforschen und kartieren. Mit Hilfe der Mathematik bestimmten wir die Grenzen des Waldes. Wir sammelten Bodenproben und verwendeten Mikrobiologie und Chemie, um den Feuchtigkeitsgehalt zu verfolgen, die Bodenzusammensetzung zu bestimmen und Mikroorganismen zu identifizieren. Ein solides Verständnis der Botanik, Pflanzentaxonomie, Entomologie und Zoologie war notwendig, um all die verschiedenen vorhandenen Organismen (Insekten, Pflanzen, Vögel, Füchse, Eichhörnchen usw.) zu verstehen. Und natürlich war die Umweltwissenschaft unerlässlich, um andere Aspekte des Ökosystems zu verstehen, sei es der Wasserkreislauf oder die Wetterbedingungen. Während der monatelangen Beobachtungen und Datenerhebungen begannen wir, uns ein klareres Bild davon zu machen, wie dieses Ökosystem funktioniert. Wir machten “Ökologie”, erforschten die Beziehungen zwischen Organismen und ihrer Umwelt.​

All das war nur ein flüchtiger Blick auf den großartigen Umfang der Wissenschaft. Durch die Evolutionsbiologie können wir verstehen, wie sich die Populationen von Organismen im Laufe der Zeit verändern. Die Forscher nutzen dieses Wissen, um die medizinische Wissenschaft voranzubringen. Die Wissenschaft macht Brücken und Straßen möglich. Dank der Physik können wir die Welt bereisen oder Orte im Universum besuchen, die wir noch nie gesehen haben. Die Wissenschaft macht so vieles möglich. Jeden Tag verändert sie unser Leben zum Besseren; nicht nur durch den medizinischen Fortschritt, sondern auch durch die Technologie. Durch die Wissenschaft können wir unser Leben und unsere Welt zu einem besseren Ort machen. Aber selbst mit all dem auf ihrer Seite kann die Wissenschaft nicht alles tun. Sie hat ihre Grenzen. ​

Die Grenzen der Wissenschaft
Die Wissenschaft kann keine Fragen über etwas außerhalb der natürlichen Welt erforschen oder beantworten. Das physikalische Universum hat bei aller Weite Grenzen. Die Wissenschaft kann keine Dinge untersuchen, die außerhalb von Zeit und Raum existieren. Zum Beispiel kann die Wissenschaft keine Fragen über die Existenz Gottes beantworten. Als Schöpfer des Universums ist Gott nicht an Zeit und Raum gebunden. Er kann zwar innerhalb des Universums handeln, aber seine Existenz kann nicht in Raum und Zeit enthalten sein. Die Wissenschaft kann auch keine Fragen über nicht-materielle Dinge, wie Werte oder Ethik, beantworten.

In Fragen von Recht und Unrecht muss die Wissenschaft der Philosophie und Theologie weichen. Die Wissenschaft kann uns nicht sagen, wie die Ehe definiert wird oder wie Menschen mit anderen sexuellen Orientierungen zu behandeln sind. Ebenso wenig kann uns die Wissenschaft etwas über Schönheit sagen. Es gibt keine Formel, um zu entscheiden, was als schön bezeichnet werden kann. Einige nehmen Schönheit in der Natur, im Tanz oder in der Musik wahr, andere nicht. Die Wissenschaft kann den Unterschied nicht erklären. Die Wissenschaft kann zwar die Ursachen des Klimawandels aufdecken, aber sie kann uns nicht sagen, warum wir uns um unseren Planeten kümmern sollten. Tatsächlich kann uns die Wissenschaft nicht einmal sagen, wie wir das Wissen, das wir daraus gewinnen, nutzen können. Die Wissenschaft kann uns Daten geben, aber sie kann uns nicht vorschreiben, was wir mit ihnen tun sollen. Die Wissenschaftler müssen den Daten eine Bedeutung zuschreiben; das kann die Wissenschaft nicht tun. Philosophische Überlegungen über die Bedeutung von Daten setzen der Wissenschaft eine große Grenze.​

Leider missbrauchen manche Menschen die Wissenschaft, um einen Sinn zu finden. Dieser Ansatz wird manchmal als “philosophischer Naturalismus” bezeichnet – ein Paradigma, das das “Reale” auf physische, natürliche Ursachen beschränkt. Der philosophische Naturalismus versteht und erklärt die Realität streng im Sinne der natürlichen Welt. Nichts anderes existiert. Er schließt übernatürliche Erklärungen aus und leugnet die Existenz Gottes, aber das macht ihn zu einer philosophischen Weltanschauung, die keine Wissenschaft ist. Viele Christen kämpfen mit der vertrauensvollen Wissenschaft und den Wissenschaftlern, weil sie die Wissenschaft, die die natürliche Welt untersucht, mit dem philosophischen Naturalismus, der die Bedeutung der natürlichen Welt zuordnet, zusammenführen. In diesem Punkt möchte ich mich klar ausdrücken. Während die große Mehrheit der philosophischen Naturalisten unerbittlich der Wissenschaft verpflichtet ist, sind die meisten Wissenschaftler, wie auch die Wissenschaft selbst, nicht dem philosophischen Naturalismus verpflichtet. Alle philosophischen Naturalisten lieben die Wissenschaft, aber die große Mehrheit der Wissenschaftler lehnt den philosophischen Naturalismus ab.​

Das deutlichste Beispiel für dieses Missverständnis ist der Begriff “Darwinismus”. Viele Christen glauben, dass Charles Darwin mit seiner Theorie der Evolution durch natürliche Auslese die Bibel und den christlichen Glauben diskreditieren wollte. Das ist einfach nicht wahr. Dennoch verwenden viele Christen den “Darwinismus” als Synonym für “Atheismus”, was impliziert, dass die Annahme der Evolutionstheorie bedeutet, den Glauben an Gott zu verleugnen. Die Wissenschaft der Evolution sagt jedoch nichts über Gott oder seine Existenz aus. Darwin schlug lediglich einen Mechanismus vor, durch den sich die Populationen von Organismen im Laufe der Zeit verändern können. Sein Name hätte nicht zum Synonym für Atheismus oder atheistische Philosophie werden dürfen. ​

Die Wissenschaft kann keine philosophischen oder theologischen Fragen beantworten, aber sie kann Erkenntnisse liefern, die Theologen helfen, bessere Antworten vorzuschlagen. Dieser Punkt der positiven Wechselwirkung kann nicht überbetont werden.

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