Was ist der genetische Beweis für die menschliche Evolution?

In den letzten Jahrzehnten ist unser Verständnis der Genetik dramatisch gewachsen und hat überwältigende Beweise dafür geliefert, dass der Mensch mit allem Leben auf der Erde gemeinsame Vorfahren hat. Hier sind einige der wichtigsten Arten von genetischen Beweisen für gemeinsame Vorfahren.

  1. Genetische Vielfalt. Menschliche Kinder erben 3 Milliarden Basenpaare von DNA von jedem Elternteil, aber sie sind kein exaktes Duplikat. Die Änderungsrate wurde auf durchschnittlich 70 Basen (von unseren 6 Milliarden insgesamt) pro Generation genau gemessen. Wenn wir also den Stammbaum zurückverfolgen, gibt es immer mehr genetische Unterschiede zwischen uns und unseren Vorfahren. Zum Beispiel gäbe es etwa 140 Unterschiede zwischen Ihrer DNA und der Ihrer vier Großeltern und 210 Unterschiede zwischen Ihnen und Ihren acht Urgroßeltern usw. Das ermöglicht es uns, aus der Menge der genetischen Vielfalt zwischen zwei Arten eine Vorhersage über die Zeit zu treffen, seit ihre gemeinsame Vorfahrenpopulation gelebt hat. Unter Verwendung nicht-genetischer Beweise wurde geschätzt, dass der gemeinsame Vorfahre zwischen Mensch und Schimpanse vor etwa 6 Millionen Jahren gelebt hat. Die Berechnung aus den genetischen Unterschieden ergibt eine Zahl, die dem geschätzten Wert bemerkenswert nahe kommt.
  2. Genetische “Narben”. Genauso wie Narben als Erinnerung an vergangene Ereignisse an unserem Körper verbleiben, enthält der DNA-Code “Narben”, die von Generation zu Generation weitergegeben werden. DNA-Narben entstehen durch die Deletion oder Einfügung eines Basenblocks (und nicht nur durch einzelne Basenveränderungen wie im vorigen Abschnitt). Da wir viele davon haben (Hunderttausende) und sie genau lokalisiert werden können, dienen sie als historische Aufzeichnung der Arten. Wenn wir die gleiche Narbe wie Schimpansen und Orang-Utans haben, dann muss die Streichung oder Einfügung stattgefunden haben, bevor diese Arten in getrennte Populationen auseinandergegangen sind. Wenn wir und die Schimpansen eine bestimmte Narbe haben, Orang-Utans aber nicht, können wir daraus schließen, dass die Streichung oder Einfügung stattgefunden haben muss, nachdem sich der gemeinsame Vorfahre von Schimpansen und Menschen von unserem gemeinsamen Vorfahren mit den Orang-Utans getrennt hat. Auf diese Weise können wir einen detaillierten Stammbaum der gemeinsamen Vorfahren erstellen.
  3. Genetische Synonyme. In einem bestimmten Kontext bedeuten die Worte “rund” und “kreisförmig” für einen englischsprachigen Menschen dasselbe – sie sind Synonyme. So gibt es auch “Synonyme” im genetischen Code – unterschiedliche Sequenzen von DNA-Basen, die für die Zellen das Gleiche bedeuten (d.h. sie verursachen die Produktion der gleichen Proteine). Mutationen im genetischen Code sind oft schädlich und führen dazu, dass sich ein Organismus nicht erfolgreich vermehren kann. Führt die Mutation jedoch zu einem “Synonym”, würde der Organismus die gleiche Funktion ausüben und seine Gene weitergeben. Deshalb würden wir erwarten, dass die synonymen Veränderungen viel effektiver weitergegeben werden als nichtsynonyme Veränderungen. Genau das finden wir bei der DNA von Menschen und Schimpansen: Es gibt viel mehr synonyme Unterschiede zwischen den beiden Arten als nichtsynonyme. Genau das würden wir erwarten, wenn die beiden Arten einen gemeinsamen Vorfahren hätten, und so liefert es einen weiteren Beweis dafür, dass Menschen und Schimpansen durch gemeinsame Abstammung von einer einzigen Vorfahrenart entstanden sind.

    Je mehr Forschung an der DNA betrieben wird, desto mehr Beweise finden wir, dass alles Leben miteinander verwandt ist.

Dieser Artikel wurde aus einem englischsprachigen Artikel bei BioLogos adaptiert. Er wurde ins Deutsche übersetzt. Den Originalartikel finden Sie hier.

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