Sind Wissenschaft und Glaube im Konflikt?

Mike und Donna waren neun Jahre lang verheiratet und hatten zwei Kinder, als sie zu mir kamen. Sie hatten eine Geschichte von Ehekonflikten, die sie miteinander teilten, aber in jüngster Zeit scheint sie eskaliert zu sein. Mike schlief vorübergehend auf der Couch eines Freundes. Er kam an den Wochenenden nach Hause, um “an ihrer Beziehung zu arbeiten”. Aber nachdem sie einen Monat lang keine Fortschritte gemacht hatten, beschlossen sie, um Hilfe zu bitten.

Eine der ersten Fragen, die ich ihnen stellte, war: “Was glauben Sie, was den Konflikt in Ihrer Beziehung verursacht? Und zum ersten Mal seit langer Zeit waren sich Mike und Donna über etwas einig. “Das war schon immer so.” Ich konnte das nur schwer glauben. Ich meine, ja, das kommt vor. Es gibt Paare, bei denen sie buchstäblich vom ersten Tag an gestritten haben. Aber das ist einfach nicht typisch. Jede Beziehung hat gute und schlechte Zeiten, Höhen und Tiefen. Aber ich konnte nicht glauben, dass es immer so war. Ich war immer mehr davon überzeugt, dass Mike und Donna mehr als nur einen Rat brauchten.

Also stellte ich Mike und Donna als Teil ihres Beratungsplans Gary und Helen vor. Gary und Helen waren seit 36 Jahren verheiratet. Sie hatten mehr als drei Jahrzehnte Beziehungserfahrung, auf die sie zurückgreifen konnten. Sie hatten mehr als drei Jahrzehnte Beziehungsperspektive. Das war es, was Mike und Donna brauchten, eine neue Perspektive.

Wenn ein Ehepaar eine Saison von Konflikten erlebt, hat es manchmal das Gefühl, dass es schon immer so war und dass es nie enden wird. Harmonie fühlt sich wie ein ferner Traum an. Hat sie jemals existiert? Frieden scheint unmöglich. Kann sie überhaupt existieren? Fast immer sind diese Gefühle einfach nicht wahr. Wenn man Paare, die seit mehr als 30 Jahren verheiratet sind, fragt, teilen sie oft eine ähnliche Geschichte. Zeiten des Konflikts kommen und gehen. Es gibt sogar kleine Konflikte, die jeden Tag erlebt werden. Aber sie definieren die Beziehung in der Regel nicht. Stattdessen geben Harmonie, Kameradschaft und partnerschaftliche Zusammenarbeit den Ton für langfristige Beziehungen an.

Was würde passieren, wenn wir die Geschichte der Beziehung zwischen Wissenschaft und Christentum auf ähnliche Weise verstehen würden? Was wäre, wenn wir einige der Zeiten des Konflikts zwischen Wissenschaft und Christentum in eine größere Perspektive stellen würden? In der Geschichte erlebten die wissenschaftlichen und kirchlichen Gemeinschaften zuweilen Konflikte. Aber diese kurzen Momente des Konflikts definieren nicht die gesamte Beziehung. Wissenschaft und Glaube sind nicht verheiratet, aber sie befinden sich in einer langfristigen Beziehung. Wenn wir einen Schritt zurücktreten und die lange gemeinsame Geschichte von Wissenschaft und christlichem Glauben betrachten, entsteht ein klareres Bild – ein Bild der Harmonie und Zusammenarbeit.

Die christliche Kirche entstand vor dem Hintergrund der griechischen Philosophie und Wissenschaft. Frühchristliche Apologeten wurden vor ihrer Bekehrung in der griechisch-römischen Philosophie geschult. Wenn Männer wie Tertullian, Justin Märtyrer und Augustinus ihre Gedanken niederschrieben, verteidigten sie natürlich das Christentum gegen die griechisch-römische Philosophie ihrer Zeit. Aber glaubten die frühen Kirchenväter wirklich, dass das Christentum im Konflikt mit den Naturwissenschaften stand?

Die kurze Antwort lautet “nein”. Die Welt der frühen Kirche wurde von der griechischen und römischen Philosophie und Wissenschaft aufgebaut. Wenn die griechisch-römische “Wissenschaft” einen positiven Beitrag zum christlichen Glauben leistete, dann konnte sie sich durchsetzen. Augustinus liefert ein gutes Beispiel. Er sah die Wissenschaft als die “Magd” der Theologie, was bedeutet, dass beide nebeneinander arbeiten sollten. Christen sollten alles, was an Wahrheit im Platonismus zu finden war, nehmen und “zu unserem Nutzen bekehren”.

Laut Augustinus sollten Christen die Naturwissenschaften nicht ignorieren. Die Kenntnis der Natur kann Christen tatsächlich zugute kommen. Er schrieb,

Gewöhnlich weiß selbst ein Nichtchrist etwas über die Erde, den Himmel und die anderen Elemente dieser Welt, über die Bewegung und die Umlaufbahn der Sterne und sogar über ihre Größe und relative Position, über die vorhersehbaren Sonnen- und Mondfinsternisse, die Zyklen der Jahre und Jahreszeiten, über die Arten von Tieren, Sträuchern, Steinen und so weiter, und dieses Wissen hält er aus Vernunft und Erfahrung für sicher. Nun ist es eine schändliche und gefährliche Sache für einen Ungläubigen, einen Christen, der vermutlich die Bedeutung der Heiligen Schrift angibt, zu diesen Themen Unsinn reden zu hören; und wir sollten alle Mittel ergreifen, um eine solche peinliche Situation zu verhindern, in der die Menschen bei einem Christen große Unwissenheit zeigen und ihn zum Spott verlachen. Die Schande besteht nicht so sehr darin, dass ein unwissender Mensch verspottet wird, sondern dass Menschen außerhalb des Glaubenshaushalts denken, unsere heiligen Schriftsteller hätten solche Meinungen vertreten, und zum großen Verlust derer, für deren Rettung wir uns abmühen, werden die Verfasser unserer Schrift als ungebildete Menschen kritisiert und abgelehnt.

Kurz gesagt, ein Mangel an wissenschaftlichen Erkenntnissen darf kein Hindernis für Nichtchristen sein, die zum Glauben kommen. Wissenschaft ist ein Mittel zur Anbetung und eine Hilfe bei der Bibelauslegung. Auf diese Weise könnte die Wissenschaft unentbehrlich sein. Durch die Förderung der positiven Beziehung zwischen Wissenschaft und Christentum hat Augustinus die Grundlage dafür gelegt, dass die Wissenschaft blühen und sich weiterentwickeln kann. Und genau das ist geschehen.

Nach dem Fall des Römischen Reiches wurde die Kirche zum Boden, auf dem die Wissenschaften wuchsen. Mit der Partnerschaft und Förderung der Kirche stand die wissenschaftliche Erkenntnis in den nächsten tausend Jahren nicht still. Die Christen machten Fortschritte in Astronomie, Medizin, Geographie, Botanik, Technik, Genetik, Mathematik und Bildung (insbesondere die Gründung von Universitäten), um nur einige Bereiche zu nennen. Auf dem Weg dorthin gab es Momente des Konflikts. Aber die Wissenschaft wuchs weiter, zum großen Teil dank der treuen Christen der Kirche.

Wenn ein Ehepaar mit Konflikten zu kämpfen hat, bitten die Seelsorger sie oft, an die besseren, friedlicheren Zeiten in der Beziehung zu denken. Es ist zu einfach für die Menschen, anzunehmen, dass ein Konflikt der “normale” Zustand ist, weil wir zu viel Wert auf die Gegenwart legen. Ein Seelsorger kann ein Paar einfach bitten, sich an die Harmonie zu erinnern, die einst in ihrer Beziehung bestand. Danach werden die meisten Leute zugeben, dass die Beziehung ihre guten Zeiten gehabt hat. Einige werden sogar zugeben, dass ihre Beziehung mehr gute als schlechte Tage erlebt hat. Dasselbe gilt für die Beziehung zwischen Wissenschaft und Christentum.

Christen sollten sich daran erinnern, dass aus einer breiteren Perspektive die Beziehung zu ihrem Ehepartner größtenteils harmonisch war. Lassen Sie uns gemeinsam einige der “guten Zeiten” in der Beziehung zwischen Wissenschaft und christlichem Glauben betrachten.

Die Bildung ist einer der Höhepunkte. Der Auftrag der Kirche hat immer die Erziehung der Armen umfasst. Neben der Gründung von Gemeinden bauten Missionare oft auch Schulen. Im Mittelalter leistete die Gemeinde einen großen Beitrag zur Bildung. Das war die Geburtsstunde der Universität. Die Gemeinde organisierte und standardisierte das Studium und die Anwendung des Wissens. Dies war ein neues Konzept. So etwas hatte es nie gegeben, nicht einmal im antiken Griechenland oder in Rom. Durch die Gründung von Universitäten bewahrte und kultivierte die Kirche aktiv wissenschaftliches Wissen.

Der größte Teil unseres wissenschaftlichen Wissens stammt von Christen, die auch Wissenschaftler waren. Fast jeder Zweig der Wissenschaft wurde von einem Christen gegründet. Und diejenigen, die nicht von einem Christen gegründet wurden, haben bedeutende Beiträge von Christen oder Geistlichen.

  • William Turner (1508-1568) ist als “Vater der englischen Botanik” bekannt.
  • Francis Bacon (1561-1626) trug dazu bei, das zu etablieren, was wir heute “die wissenschaftliche Methode” nennen.
  • Gregor Mendel (1822-1884) war ein Augustinermönch, der die Vererbbarkeit von Genen nachwies. Er gilt als der “Vater der modernen Genetik”.
  • William Kirby (1759-1850) war ein Geistlicher, der das wissenschaftliche Studium als eine Erweiterung seiner religiösen Arbeit sah. Er war Chemiker, Physiker und Meteorologe. Er war eine Gründungsfigur der britischen Entomologie, aber er ist am besten bekannt für die Einführung der Atomtheorie in die Chemie.
  • Lord Kelvin (1824-1907), nach dem die Maßeinheit benannt ist, formulierte den ersten und zweiten Hauptsatz der Thermodynamik.
  • Georges Lemaitre war ein belgischer Priester (1894-1966), Mathematiker, Astronom und Professor für Physik. Er schlug die Theorie des Ursprungs des Universums vor, das wir “Urknall” nennen.
  • Mary Celine Fasenmyer (1906-1996), war eine katholische Nonne (Sisters of Mercy), die bedeutende Beiträge zur Mathematik (insbesondere zur WZ-Theorie) leistete.
  • Jocelyn Bell Burnell ist eine Astrophysikerin, die 1967 die ersten Radiopulsare entdeckte. Sie ist Professorin an der Universität Oxford und wurde 2018 mit dem Breakthrough-Preis für grundlegende Physik ausgezeichnet.

Diese Liste könnte noch viel länger sein, aber diese kurze Liste sollte die Sache verdeutlichen. Ohne den Beitrag der Kirche würde unser Wissen über die natürliche Welt vermindert und nicht bereichert werden.

In der letzten Pastoralberatungssitzung von Mike und Donna sprachen wir über ihre Beziehung. Wir sprachen über die Zeiten des Konflikts und die Zeiten der Harmonie. Mike und Donna waren sich einig, dass ihre Zeiten des Konflikts nicht so häufig waren wie ihre Zeiten der Harmonie. Ich sagte ihnen, wie sehr ich mich über ihren Perspektivwechsel freue. Ich verließ sie mit einem Abschiedsgedanken. Die Zeiten des Konflikts würden wieder kommen. Es gab keinen Ausweg. Aber jetzt konnten sie diese Konflikte mit einer neuen Perspektive bewältigen. Sie sollten füreinander da sein, sich gegenseitig helfen und sich gegenseitig unterstützen.

Hatten die Wissenschaft und der christliche Glaube auf dem Weg dorthin ihre Differenzen? Ja, natürlich, und sie wurden gut dokumentiert. Werden sie in Zukunft Konflikte haben? Höchstwahrscheinlich. Aber ist es fair, die gesamte Beziehung als umstritten zu bezeichnen? Sollen wir glauben, dass Konflikte unweigerlich in der Zukunft liegen? Auf keinen Fall. Wenn wir, wie Mike und Donna, einen Schritt zurücktreten und die Beziehung als Ganzes betrachten, können wir feststellen, dass die Beziehung in der Vergangenheit kompatibel war. Wissenschaft und Glaube haben harmonisch nebeneinander existiert. Sie stehen nicht nur nicht im Konflikt, sondern profitieren sogar voneinander.

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