Wenn Wissenschaft auf Missionen trifft: Wie sich Umweltpsychologie positiv auf die Kirche auswirkt

Ich habe die Wissenschaft immer geliebt. Es war immer etwas Attraktives für mich, die Wahrheit darüber aufzudecken, wie die Welt funktioniert. In vielerlei Hinsicht ist sich die Theologie sehr ähnlich. Wir decken Wahrheiten über Gott und seine Schöpfung auf. Dann teilen wir diese Wahrheiten mit anderen und rufen sie auf, Gott als Schöpfer und König anzubeten und ihm zu dienen. So war es für mich nur natürlich, dass ich einen Weg finden wollte, beides in meiner Arbeit in der Mission irgendwie zu verbinden. Ich wollte sehen, wie Wissenschaft und Theologie zusammenkommen, um Gemeinden zu gründen. Insbesondere wollte ich wissen, wie die Umweltpsychologie der christlichen Mission dienen kann. Um diese Frage beantworten zu können, müssen wir verstehen, was Umweltpsychologie ist und wie sie sich auf die Kirche bezieht.

Die Naturwissenschaften bringen spannende Forschungsergebnisse hervor, die zeigen, wie Umweltfaktoren die Entwicklung von biologischem Leben beeinflussen. In ähnlicher Weise zeigt das Gebiet der Umweltpsychologie, wie soziale Umweltfaktoren die Entwicklung der menschlichen Wahrnehmung und des menschlichen Verhaltens beeinflussen, und Faktoren, die manche Menschen zu Veränderungen veranlassen. Für diejenigen von uns in der Kirche wirkt sich dieser Einfluss auf unsere spirituelle Bildung aus. Unser Ziel ist es, uns dem Bild Jesu stärker anzugleichen. Wenn wir also verstehen, wie wir auf Veränderungen hin beeinflusst werden, können wir besser für Veränderungen gerüstet sein. Es kommt auch denen von uns zugute, die in der Gemeindegründungsarbeit tätig sind. Es vermittelt ein Verständnis dafür, wie die Kirche als Teil der Erfüllung ihres Auftrags Nichtchristen auf die Erlösung hin beeinflussen und sich für Gerechtigkeit in der Gesellschaft einsetzen kann.

Nach der Umweltpsychologie ist die individuelle Anstrengung im Zusammenhang mit der Umwelt tendenziell ein Kernaspekt, der Veränderungen beeinflusst. Wenn die individuelle Anstrengung eines Christen mit einer bestimmten christlichen Gemeinschaft verbunden ist, gibt es eine ideale Kombination für die geistliche Ausbildung. Was die christliche Mission betrifft, so ist der ideale Kontext, in dem Nichtchristen in Richtung Erlösung beeinflusst werden können, die Verbindung einer christlichen Gemeinschaft mit ihnen. Die christliche Gemeinschaft ist ein Kontext und Vehikel, in dem Erlösung, Wiederherstellung, Barmherzigkeit, Vergebung und Frieden als Lebensweise zum Ausdruck kommen können. Sie ist ein Ort, an dem Frieden und Gerechtigkeit in Harmonie leben und wirken. Sie dient der geistlichen Bildung des Christen und ist eine Quelle des Einflusses für den Nichtchristen. Mit anderen Worten, was Gemeindegründer von der Umweltpsychologie lernen können, ist Folgendes: Je mehr Menschen mit der christlichen Gemeinschaft verbunden sind, desto wirksamer können wir auf Menschen und Gesellschaft Einfluss nehmen. Und effektive Beeinflusser gründen Gemeinden.

Die Bereiche Ökologie und Evolutionsbiologie zeigen, dass alles Leben nicht nur das Produkt des genetischen Codes ist. Umweltfaktoren beeinflussen auch das riesige und komplexe Netz des Lebens auf allen Ebenen. Von der Genexpression bis zur Immunkompetenz, von endokrinen Störungen bis hin zu Bevölkerungsverschiebungen – die Umwelt beeinflusst das Leben. Geringe Veränderungen in der Umwelt können zu dramatischen Veränderungen der Organismen führen. Neuere Studien haben herausgefunden, dass eine bestimmte Umwelt die Genaktivität, die Entwicklungslebenszyklen und die Populationsdynamik beeinflusst. Eineiige Zwillinge, die in getrennten sozialen und familiären Umgebungen aufgezogen werden, entwickeln signifikante physische Unterschiede.1 Bestimmte Organismen sind zur Steuerung wichtiger Übergänge im Lebenszyklus auf Signale aus der Umwelt angewiesen, sowohl biotische (Mikroben und Nährstoffe) als auch abiotische (Temperatur, Licht und Chemikalien).2 Es hat sich gezeigt, dass die Reproduktionsraten bei Kaninchen unter bestimmten Umweltfaktoren zu- oder abnehmen.3 Da die Umwelt die Entwicklung des biologischen Lebens auf jeder Ebene beeinflusst, ist es nur logisch, dass dies auch auf der psychologischen und sozialen Ebene zutrifft.

Die Cornell-Universitätsprofessorin Urie Bronfenbrenner entwickelte ein ökologisches Modell der menschlichen Entwicklung, bei dem die Individuen von ihrer Umwelt beeinflusst werden. Jeder Mensch wird von seinen sozialen Mikrosystemen beeinflusst. Ein Mikrosystem kann eine Familie, eine Schule, eine Kirche, Gemeindeorganisationen usw. sein. Eltern, Verwandte, enge Freunde, Lehrer, Pastoren, Pfadfinderleiter, Jugendleiter, Mitarbeiter, Ehepartner – sie alle können Teil des Mikrosystems einer Person sein. Das sind Menschen, die das Leben einer Person über einen bestimmten Zeitraum hinweg regelmäßig beeinflussen. Manchmal überschneiden sich diese Mikrosysteme. Aber insgesamt sind es diese Umgebungen, die das Denken und Verhalten eines Menschen prägen und beeinflussen.

Es wird immer noch breit diskutiert, ob die Umwelt oder die Person die primäre Rolle in der menschlichen Entwicklung spielt.4 Es gibt jedoch zunehmend Belege dafür, dass die persönliche Entwicklung in erster Linie von beiden kombinierten Faktoren – Person und Umwelt – angetrieben wird.5 Forscher beginnen zu erkennen, dass sowohl die Umwelt als auch die Person eine relativ gleichberechtigte Rolle bei der Gestaltung des menschlichen Verhaltens und der Entwicklung spielen.6 Dies ist von Bedeutung, weil es uns sagt, dass eine christliche Gemeinschaft ein Ort effektiver Einflussnahme sein kann. Die kirchliche Gemeinschaft kann Einfluss auf die spirituelle Bildung anderer Gläubiger und die Bekehrung von Nichtgläubigen ausüben.

Durch die Verbindung mit einer christlichen Gemeinschaft werden Gläubige in Richtung auf die Christusähnlichkeit und Nichtgläubige in Richtung auf Christus beeinflusst. In 1. Korinther 12 macht Paulus eine erstaunliche Analogie. Paulus setzt die christliche Gemeinschaft mit einem Leib, einem biologischen Ökosystem, gleich. Er stellt fest:

Denn wie der Leib einer ist und viele Glieder hat und alle Glieder des Leibes, wenn auch viele, ein Leib sind, so ist es auch mit Christus. Denn in einem Geist wurden wir alle in einen Leib getauft – Juden oder Griechen, Sklaven oder Freie – und alle wurden von einem Geist getränkt. Denn der Leib besteht nicht aus einem Glied, sondern aus vielen… Wenn ein Glied leidet, leiden alle gemeinsam; wenn ein Glied geehrt wird, freuen sich alle gemeinsam. Nun seid ihr der Leib Christi und einzelne Glieder davon.

Paulus zeichnet ein Bild der Verbundenheit für die christliche Gemeinschaft. Kein Teil des Leibes wird als entbehrlich angesehen, aber alle Teile werden als wertvoll geschätzt. Jeder Teil des Leibes kann einen anderen Teil beeinflussen. Wenn ein Körperteil leidet, leiden sie alle zusammen. Wenn sich ein Körperteil freut, freuen sich alle gemeinsam. Paulus macht keinen qualitativen Unterschied zwischen den Gliedern des Leibes. Wenn er diesen Abschnitt mit der Aussage abschließt, dass Gott verschiedene Arten von Gaben für die Kirche “ernannt” und gegeben hat, dann impliziert das, dass diese Gaben dazu bestimmt sind, zur Beeinflussung eingesetzt zu werden. Diejenigen, die begabt sind zu lehren, sind in einzigartiger Weise ausgerüstet, um zu trainieren und Jünger zu machen. Diejenigen, die begabt sind zu evangelisieren, sind in einzigartiger Weise ausgerüstet, das Evangelium in einer Weise weiterzugeben, dass Nichtgläubige es verstehen und darauf reagieren usw. Zusammen mit den unzähligen anderen Gaben kommt die christliche Gemeinschaft als ein Umfeld des Einflusses zusammen.

Die Kirche ist eine Gemeinschaft, die aufgerufen ist, Einfluss auf die Welt zu nehmen. Der große Auftrag Jesu ist ein Aufruf, alle Nationen zu Jüngern zu machen. Jünger werden durch Einflussnahme zu Jüngern gemacht. Nirgendwo ist dies deutlicher zu erkennen als im Buch Jeremia. Zur Zeit des Propheten Jeremia lebte Israel in der Gefangenschaft der Babylonier im Exil. Die Babylonier versuchten, Israel so zu beeinflussen, dass es in die Gemeinschaft einzieht und seine geistliche Identität verliert. Sie riefen sie auf, sich in die Kultur zu integrieren und wie die Babylonier zu werden. Die falschen Propheten der damaligen Zeit sagten dem Volk Israel, es solle sich von der babylonischen Gemeinschaft und ihrem Einfluss entfernen. Sie wollten, dass Israel sich dem babylonischen Einfluss entzieht. Der Prophet Jeremia jedoch ruft das Volk Israel auf, in seine babylonische Gemeinschaft zu gehen und sie für Gottes Königreich zu beeinflussen.10

Es war nicht genug, dass das Volk Israel die babylonische Gemeinschaft aufrief, in die Gemeinschaft Israels einzutreten. Wenn die Gemeinschaft Israels Einfluss auf Babylon nehmen wollte, musste sie in die babylonische Gemeinschaft eintreten. Gott befiehlt der Gemeinschaft Israels in Jeremia 29,4-7, in Babylon einzutreten und Einfluss auf Babylon zu nehmen,

So spricht der Herr Zebaoth, der Gott Israels, zu all den Vertriebenen, die ich von Jerusalem nach Babylon ins Exil geschickt habe: Baut Häuser und wohnt in ihnen; pflanzt Gärten und isst ihre Erzeugnisse. Nehmt euch Frauen und habt Söhne und Töchter; nehmt euch Frauen für eure Söhne und gebt eure Töchter in die Ehe, damit sie Söhne und Töchter gebären; vermehrt euch dort und nehmt nicht ab. Sucht aber das Wohlergehen der Stadt, in die ich euch ins Exil geschickt habe, und betet für sie zum Herrn, denn in ihrem Wohlergehen werdet ihr euer Wohlergehen finden.

Gott ruft Israel auf, sich mit seiner Gastgemeinde zu verbinden. Auf diese Weise können sie in der Gemeinschaft Einfluss ausüben und Leben in die Gemeinschaft bringen. Indem sie dem Beispiel Israels folgt, kann die christliche Gemeinschaft das neue Schöpfungswerk der Erlösung zur Erfüllung bringen. Sie kann in ihrer sozialen und geographischen Gemeinschaft Einfluss auf das Evangelium ausüben. Auf diese Weise beeinflusst sie Gläubige in Richtung auf spirituelles Wachstum, Nicht-Gläubige in Richtung auf rettenden Glauben und die Gesellschaft in Richtung auf Gerechtigkeit.

Die Umweltpsychologie hat der Kirche bei der Erfüllung ihrer Mission viel zu bieten. Vor allem kann die Kirche ihre Mission erfüllen, indem sie die Bedeutung einer einflussreichen Verbindung anerkennt und praktiziert. Eine kirchliche Gemeinschaft verbindet sich mit anderen Gläubigen zur geistlichen Bildung und Jüngerschaft. Auf diese Weise nimmt der Gläubige am Wachstum des geistlichen Lebens und an der Auferbauung der Heiligen teil. Darüber hinaus ist eine Gemeinschaft von Gläubigen mit der Welt verbunden. Eine solche Verbindung ermöglicht es der Gemeinschaft der Gläubigen, Einfluss auf das Evangelium auszuüben. Die Ausübung des Einflusses des Evangeliums auf die Welt führt zu einer Erfüllung des Erlösungswerkes der neuen Schöpfung. Nichtchristen tun Buße und setzen ihren Glauben in Jesus, und Ungerechtigkeiten in der Gesellschaft werden wieder gutgemacht. Wenn sich kirchliche Gemeinschaften mit anderen Gläubigen und der Welt verbinden, kann sie ihre Mission wirksam erfüllen.

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