Verhaltenswissenschaft und Seelsorge: Die Ganzheit an der Schnittstelle finden

Die Psychologie ist gut für die Diagnose schwerer psychischer Störungen, aber wir sollten ihre säkulare Philosophie nicht dazu benutzen, Menschen zu beraten. Dafür haben wir das Wort Gottes und das Evangelium”. Ich saß fassungslos da, als Mike, ein leitender Pastor, mir dies mit einem geraden Gesicht sagte. Ich weiß, dass dieser Pastor gut gemeint war – und ich unterstütze es voll und ganz, die Heilige Schrift zu benutzen, um Menschen zu beraten – aber sein Kommentar zeigt eine Feindseligkeit gegenüber dem Gebiet der Psychologie, die potenziell katastrophale Auswirkungen hat. Die Psychologie, ein Wissenschaftsgebiet, das sich mit menschlicher Kognition und menschlichem Verhalten befasst, hat zahlreiche Erkenntnisse darüber hervorgebracht, wie Menschen handeln, denken und sich verhalten. Wenn Pastoren und andere Fachleute im Dienst die Psychologie und andere Verhaltenswissenschaften ignorieren, abtun oder unterschätzen, bedeutet das, dass sie untreue Verwalter von Gottes Welt und Gottes Volk sind.

Betrachten Sie zum Beispiel die Geschichte von Rebekka. (Wichtiger Hinweis: Alle Geschichten in diesem Artikel sind wahr, aber die Namen wurden geändert). Rebecca kämpfte die meiste Zeit ihres Erwachsenenlebens mit einer Essstörung. Nachdem sie ein neues Leben in Jesus und ein neues Zuhause in einer Ortsgemeinde gefunden hatte, suchte sie Hilfe bei der Biblischen Beraterin der Gemeinde. Sie war einige Jahre lang in der Seelsorge tätig und versuchte verschiedene Strategien. Als ihr biblischer Seelsorger sah, dass Rebecca die gesetzten Ziele nicht erreichte, ärgerte sie sich über Rebecca. Deshalb überwies sie Rebecca an einen professionellen Psychologen. Rebecca erzählte mir, dass sie sich sehr danach gefühlt habe, “repariert” zu werden, und dass sie erst dann wieder in die Kirche zurückkehren könne, wenn alle ihre Probleme gelöst seien. Das ist zwar nicht die Norm, aber ich habe das schon ziemlich oft erlebt. Und selbst wenn die Kirchen den Wert lizenzierter Verhaltensmediziner nicht rundweg abtun, so können wir sie doch als letzten Ausweg für “schwierige” Kirchenmitglieder betrachten. Das ist ein Versäumnis, den Beitrag der Wissenschaft zu unserem Verständnis der menschlichen Kognition und des menschlichen Verhaltens zu würdigen.

Während des letzten Jahrzehnts in der Pastoral habe ich gesehen, wie wertvoll es ist, dass Fachleute für Verhaltensmedizin und Fachleute für den christlichen Dienst nebeneinander arbeiten. Seminare rüsten Pastoren nicht dazu aus (und es kann argumentiert werden, dass sie es nicht sollten), Fachleute für psychische Gesundheit zu sein. Das ist eine gute Sache; Pastoren sollten ihre Grenzen erkennen und umarmen. Auch wenn die Ausbildung und Funktion von Fachkräften im Dienst und von Fachkräften für Verhaltensmedizin unterschiedlich ist, so sind doch ihre Beiträge zum Wohlergehen der Menschen beide wichtig. Die zentrale Rolle der Seelsorge im Leben eines Gläubigen sollte den Wert der Beiträge der Fachleute für Verhaltensmedizin nicht schmälern. Darüber hinaus brauchen wir das eine nicht abzulehnen, um das andere zu akzeptieren. Die beiden können zusammenarbeiten. Wie wir weiter unten sehen werden, tun sie das oft mit guten Ergebnissen.

Die Rolle der Verhaltenswissenschaften würdigen

Ein häufiger Fehler, den Christen machen, wenn sie über Fragen wie diese nachdenken, ist die Annahme, dass biblische Weisheit und wissenschaftliche Erkenntnisse völlig unzusammenhängend sind – die Bibel spricht von Glauben und Spiritualität, während die Wissenschaft von der natürlichen Welt spricht. Die Verhaltensgesundheitswissenschaften helfen uns tatsächlich, die Schwächen dieses Modells zu erkennen. Durch die Verhaltensgesundheitswissenschaften (insbesondere Psychologie, Soziologie und Anthropologie) haben wir viel über die Zusammenhänge zwischen menschlichem Denken, Emotionen und Verhalten gelernt. Laut Joaquin Fuster, Distinguished Professor of Cognitive Neuroscience an der UCLA, wird unser Verhalten durch neuronale Netzwerke beeinflusst, die das Gedächtnis oder das durch frühere Erfahrungen erworbene Wissen repräsentieren. Auf diese Weise werden unsere Handlungen bei jedem Schritt informiert, indem wir frühere Annahmen über die Welt aktualisieren oder korrigieren.1 Mit anderen Worten: Wie wir die Art und Weise wahrnehmen, wie wir in der Vergangenheit behandelt wurden, beeinflusst, wie wir uns selbst und andere Menschen in der Gegenwart fühlen und uns ihnen gegenüber verhalten. Da unsere Gedanken, Überzeugungen und Emotionen alle eng miteinander verbunden sind, müssen wir, wenn die Schrift uns befiehlt, Dinge zu tun wie “erneuere unseren Geist” (Römer 12,2) und “nimm jeden Gedanken gefangen” (2 Kor 10,5), die Wissenschaft als Verbündeten des Glaubens in diesem Bemühen sehen. Schrift und Wissenschaft sind aufeinander abgestimmt; wie wir denken, wirkt sich darauf aus, wie wir handeln. Wenn wir die Art und Weise, wie wir denken, ändern, können wir auch die Art und Weise, wie wir handeln, ändern.

Weil Körper und Geist eng miteinander verbunden sind, beeinflussen sich beide gegenseitig.2 Der emotionale Schmerz eines Menschen kann körperliche Manifestationen oder Symptome haben, die “psychosomatisch” genannt werden. Eines der häufigsten Beispiele ist Angst. Jemand, der über bestimmte Ereignisse oder Ergebnisse besorgt ist, kann Übelkeit, Zittern, Schweißausbrüche und Kurzatmigkeit haben. Ihr psychischer Zustand wirkt sich auf ihren Körper aus. Darüber hinaus sind Körper, Geist und Seele auf komplizierte Weise miteinander verbunden. Unser Glaube kann sowohl unseren geistigen als auch unseren körperlichen Zustand beeinflussen. Eine beliebte Studie fand eine klare Korrelation zwischen der in der Kirche verbrachten Zeit und der Senkung des Blutdrucks.3 Eine andere Studie, die 2009 im Canadian Journal of Psychiatry veröffentlicht wurde, fand heraus, dass religiöse Überzeugungen und Praktiken mit der Verringerung von Angst, Depressionen und Selbstmordgedanken zusammenhängen.4 Mit anderen Worten: Gehorsam gegenüber der Heiligen Schrift hat nicht nur spirituellen Nutzen, er trägt auch geistige und körperliche Früchte.

Richards Geschichte ist ein Beispiel für die erfolgreiche Zusammenarbeit von Wissenschaft und Schrift. Richard lebte jahrelang mit einer undiagnostizierten bipolaren Störung. Seine Familie lebte jeden Tag mit den Auswirkungen seiner unvorhersehbaren Stimmungsschwankungen. Mit den Hochs kamen riskantes und destruktives finanzielles Verhalten, und mit den Tiefs kamen physische und emotionale Abwesenheit und Apathie. Nach einer jährlichen Untersuchung durch seinen Hausarzt verschrieb ihm sein Arzt Medikamente und überwies ihn an einen Therapeuten. Sein Therapeut setzte die kognitiv-behaviorale Therapie ein, um destruktive Denkmuster umzuwandeln und Richard zu helfen, sein mentales und emotionales Gleichgewicht zu erhalten.

Obwohl Richard nach ein paar Monaten eine merkliche Verbesserung zu erkennen begann, kämpfte seine Familie immer noch mit den Folgen des Zusammenlebens mit einem Vater und Ehemann, die von unvorhersehbaren Stimmungsschwankungen geprägt waren. Seine Familie war verletzt, wütend und verwirrt. Zu diesem Zeitpunkt begann der Familienpastor, sich mit ihnen zu treffen. Er zeigte ihnen, wie Vergebung und Liebe aus biblischer Sicht aussehen. Er brachte sie auch mit einer kleinen Gruppe in ihrer Kirche in Verbindung, die besondere Fürsorge erhielt. Es war ein langer Weg, aber jetzt haben Richard und seine Familie dank der Verhaltenswissenschaften und des christlichen Dienstes eine blühende Beziehung.

Die Überschneidung von Verhaltenswissenschaft und Christentum

Als Christen, aber vor allem als Pastoren, sollten wir nicht warten, bis “wir nicht wissen, was wir sonst noch tun sollen”, um uns an einen Verhaltensmediziner zu wenden. Verhaltensmediziner sind nicht der letzte Ausweg, um Menschen zu helfen. Unsere Fürsorge für Menschen sollte mit einer proaktiven Beziehung zur verhaltensmedizinischen Gemeinschaft beginnen. Die Verhaltensgesundheitswissenschaften haben zusammen mit der Kirche und den Pastoren eine Rolle bei der Betreuung der Kirchenmitglieder zu spielen.

Katie hat sehr davon profitiert, dass ihre Kirche mit einem Fachmann für Verhaltenstherapie zusammenarbeitet. Katie kämpfte jahrelang mit Depressionen. Sie traf sich mit einem Pastor und wurde an einen biblischen Berater verwiesen, der sie um Hilfe bat. Nachdem sie mehrere Wochen lang gesprochen hatte, besprach der biblische Berater mit Katie die Theologie der Freude in der Bibel. Ihre Empfehlung für Katie lautete, 1) Jesus mehr zu vertrauen, 2) einige tägliche Praktiken zu ändern (Gebet/Bibellektüre) und 3) sich stärker in ihrer Gemeinde zu engagieren (Dienst im Kindergarten, Obdachlosendienst usw.). Also ging Katie zur Arbeit.

Keine dieser Empfehlungen ist schlecht. Sie haben Katie sogar ziemlich viel geholfen. Sie begann Freude zu empfinden, als sie durch das Lesen der Bibel und das Beten eine tiefere Beziehung zu Gott entdeckte. Sie erfuhr eine bedeutungsvolle Verbindung zu anderen Menschen, indem sie in einem Dienst für Obdachlose diente. Das half ihr, eine hilfreiche Perspektive und Wertschätzung für ihr eigenes Leben zu gewinnen. Die Empfehlungen des christlichen Beraters waren gut, aber sie fehlten noch immer. Trotz der zunehmenden Freude war sie immer noch deprimiert. Da sie dies spürte, schlug Katies christliche Beraterin auch vor, dass Katie sich gleichzeitig mit einem zugelassenen Therapeuten treffen sollte.

Katies Therapeut half ihr, ihre Depression zu behandeln. Zunächst empfahl der Therapeut Katie, sich von ihrem Arzt untersuchen zu lassen, um körperliche Ursachen auszuschließen. Als nächstes half der Therapeut Katie, bestimmte Denkmuster zu erkennen, die sich direkt auf ihre Emotionen auswirkten. Sie arbeitete daran, die Quelle dieser Emotionen aufzudecken und herauszufinden, wie sie sich auf die Dynamik ihrer sozialen Beziehungen auswirkten. Drittens stattete die Therapeutin Katie mit einigen Werkzeugen aus, um ihre Denkmuster zu korrigieren, und entwickelte eine Strategie zur Verbesserung der Dynamik ihrer sozialen Beziehung. Nach 6-8 Wochen begann sich Katies Depression merklich zu verbessern. Aufgrund der Tandem-Beziehung zwischen dem christlichen Berater und dem lizenzierten Therapeuten war Katie nun auf dem besten Weg, ein Leben frei von Depressionen und voller Freude zu führen.

Manchmal sind Verhaltenstherapeuten auch Christen, die Glauben und Wissenschaft gut integrieren. Wenn dies geschieht, helfen die Verhaltenswissenschaften der Kirche, die Menschen zu verstehen und zu verstehen, wie sie denken und sich verhalten. Sie geben auch Aufschluss darüber, wie man Menschen helfen kann, ihr Denken und Verhalten zu ändern. Durch den Einsatz der Werkzeuge sowohl der Verhaltenswissenschaften als auch der Seelsorge konnten Richard und Katie die Hilfe und Fürsorge erhalten, die sie brauchten. Erfolgsgeschichten wie diese sind möglich und können häufiger auftreten, wenn wir Wissenschaft und Glauben in allen Bereichen des Lebens und des Dienstes weise integrieren. Die Integration der Verhaltenswissenschaft mit dem christlichen Glauben ist ein praktischer Schlüsselbereich, in dem ein robustes, biblisches Verständnis der Beziehung zwischen beiden angewandt werden kann, um echten Menschen zu helfen, ein besseres und gesünderes Leben zu führen, körperlich, geistig und geistlich.

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