Laut John Calvin ist das Ignorieren der Wissenschaft ein Akt der Faulheit

Johannes Calvin wird fast allgemein als einer der bedeutendsten christlichen Theologen der Geschichte anerkannt. Seine voluminösen Gedanken über Gottes Souveränität und Majestät haben Generationen von Theologen inspiriert, und eine ganze Reihe moderner christlicher Bewegungen beanspruchen ihn als ihre theologische Inspiration.

Calvin wird oft als Stütze für verschiedene Perspektiven auf die Genesis zitiert. Doch der Versuch, Calvin als Anhänger des Geozentrismus oder des Jung-Erde-Kreationismus oder gar des evolutionären Kreationismus zu bezeichnen, verfehlt zutiefst das Ziel. Calvin sollte, wie jeder andere Theologe in der Geschichte, im Licht seiner Zeit verstanden werden. Wie Loren Haarsma am Mittwoch schrieb, führen uns wissenschaftliche Entdeckungen dazu, neue theologische Fragen zu stellen. Was Calvin angesichts der massiven Beweise für eine gemeinsame Abstammung über die Ursprünge gesagt hätte, ist unmöglich zu sagen. Aber seine eigenen Worte geben uns einen ausgezeichneten Rahmen, um die Beweise aus der Perspektive des christlichen Glaubens zu bewerten. Genauer gesagt, glaubte Calvin eindeutig, dass Wissenschaft und Vernunft universelle Gaben für die Menschheit seien, und Nichtchristen seien ebenso fähig, wissenschaftliche Wahrheit zu entdecken wie Christen. Die Entdeckungen von Nichtchristen einfach wegen ihres mangelnden Glaubens zu vernachlässigen, ist nach Calvin eine “Faulheit”.

Im Folgenden finden Sie fünf Auszüge aus den Instituten der christlichen Religion, Calvins bekanntester Abhandlung über christliche Theologie.

Aus einem allgemeinen Überblick über das Menschengeschlecht geht hervor, dass eine der wesentlichen Eigenschaften unserer Natur die Vernunft ist, die uns von den niederen Tieren unterscheidet, so wie diese durch den Sinn von unbelebten Gegenständen unterschieden werden.Denn obwohl manche Menschen ohne Vernunft geboren werden, beeinträchtigt dieser Mangel nicht die allgemeine Güte Gottes, sondern erinnert uns vielmehr daran, dass alles, was wir behalten, zu Recht dem göttlichen Ablass zugeschrieben werden sollte.

Wir sehen, dass in den menschlichen Verstand ein gewisser Wunsch eingepflanzt wurde, die Wahrheit zu erforschen, nach der er niemals streben würde, wenn es nicht von vornherein eine gewisse Vorliebe für die Wahrheit gäbe.Daher gibt es jetzt im menschlichen Verstand eine Unterscheidung in diesem Ausmaß, dass er natürlich von der Liebe zur Wahrheit beeinflusst ist, deren Vernachlässigung bei den niederen Tieren ein Beweis für ihre grobe und irrationale Natur ist… Darüber hinaus sollten wir nicht vergessen, dass es höchst ausgezeichnete Segnungen gibt, die der göttliche Geist austeilt, wem er will zum allgemeinen Wohl der Menschheit.

Bei der Lektüre profaner Autoren sollte uns daher das bewundernswerte Licht der Wahrheit, das sich in ihnen zeigt, daran erinnern, dass der menschliche Geist, wie sehr er auch aus seiner ursprünglichen Integrität gefallen und pervertiert sein mag, immer noch mit bewundernswerten Gaben seines Schöpfers geschmückt und ausgestattet ist. Wenn wir darüber nachdenken, dass der Geist Gottes die einzige Quelle der Wahrheit ist, werden wir, da wir es vermeiden würden, ihn zu beleidigen, darauf achten, die Wahrheit nicht abzulehnen oder zu verurteilen, wo immer sie erscheint.Wenn wir die Gaben verachten, beleidigen wir den Geber.

Da es offenkundig ist, dass Menschen, die die Heilige Schrift als natürlich bezeichnet, bei der Untersuchung minderwertiger Dinge so scharfsinnig und klarsichtig sind, sollte ihr Beispiel uns daher lehren, wie viele Gaben der Herr im Besitz der menschlichen Natur belassen hat, obwohl sie des wahren Guten beraubt wurde.

Was sollen wir über die mathematischen Wissenschaften sagen? Sollen wir sie für die Träume von Verrückten halten?Nein, wir können die Schriften der Alten zu diesen Themen nicht ohne die höchste Bewunderung lesen; eine Bewunderung, die wir aufgrund ihrer Vortrefflichkeit nicht zurückhalten können… Aber wenn es dem Herrn gefallen hat, uns durch die Arbeit und den Dienst der Gottlosen in der Physik, Dialektik, Mathematik und anderen ähnlichen Wissenschaften zu helfen, dann laßt uns davon Gebrauch machen, damit wir nicht durch die Vernachlässigung der Gaben Gottes, die uns spontan angeboten wurden, zu Recht für unsere Trägheit bestraft werden.

Wenn rationales Denken und die Fähigkeit, die Wahrheit zu entdecken, nicht ausschließlich christliche Züge sind, sondern Eigenschaften, die Gott allen Menschen unabhängig von ihrer religiösen Präferenz geschenkt hat, dann hat die Kirche viel zu gewinnen, wenn sie allen Wissenschaftlern zuhört, sich mit ihnen auseinandersetzt und sie umarmt. Wissenschaft und Glaube stehen nicht im Widerspruch zueinander. Vielmehr informieren sich beide, wie Calvin glaubte, gegenseitig. Mit den Worten von Abraham Kuyper,

…Unsere besten calvinistischen Bekenntnisse sprechen von zwei Mitteln, mit denen wir Gott kennen, nämlich die Heilige Schrift und die Natur. Und noch bemerkenswerter ist, dass Calvin, anstatt die Natur einfach als ein Accessoire zu behandeln, wie so viele Theologen geneigt waren, sich daran gewöhnt hat, die Heilige Schrift mit einer Brille zu vergleichen, die es uns ermöglicht, die göttlichen Gedanken wieder zu entziffern, die von Gottes Hand in das Buch der Natur geschrieben wurden… Auf diese Weise verschwand jede gefürchtete Möglichkeit, dass derjenige, der sich mit der Natur beschäftigte, seine Fähigkeiten auf der Suche nach eitlen und untätigen Dingen vergeudete.

Alle wissenschaftlichen Gebiete sind Goldminen der Wahrheit, deren Tiefen darauf warten, ausgelotet zu werden. Alle wissenschaftlichen Gebiete haben bereits viel Wahrheit hervorgebracht, die sich sowohl für die Kirche als auch für die Gesellschaft als nützlich erwiesen hat. Es gibt noch so viel mehr zu erforschen und zu lernen. Christen täten gut daran, die Wissenschaft zu nutzen, um unseren Schöpfer und die Welt, die er geschaffen hat, besser zu verstehen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf Englisch veröffentlicht und ins Deutsche übersetzt. Den Originalartikel finden Sie hier.

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