Charles Darwin – Die nicht so umstrittene Person

Im späten 18. Jahrhundert war England in eine heftige Debatte über den Sklavenhandel verwickelt. William Wilberforce hatte jahrzehntelang daran gearbeitet, die Herzen und Köpfe des englischen Volkes zu verändern, und mit ihnen die englische Regierung. Schließlich, am 23. Februar 1807, stimmte eine überwältigende Mehrheit im Unterhaus für die Abschaffung des Sklavenhandels, und 1833 machte die Nation die Sklaverei selbst illegal.

In diesem Zusammenhang wurde Charles Robert Darwin 1809 als Sohn eines Arztes geboren. Darwin wuchs als glühender Anhänger der Abschaffung der Sklaverei auf. Er hasste die Sklaverei. Die Abschaffung der Sklaverei war Darwins erste große Sache, lange bevor die Evolution seine Fantasie beflügelte. Entgegen der landläufigen Meinung ist Darwin nicht der Vater der Evolution. So seltsam das klingen mag, Darwin war nicht der erste Mensch, der sich die Evolution vorstellte. Sein Großvater, Erasmus Darwin, hatte jahrelang an der Idee gearbeitet, und Charles lernte frühe Evolutionstheorien während seines Medizinstudiums an der Universität von Edinburgh. Dort bezahlte er einem emanzipierten Sklaven, den er als Freund und ebenbürtig betrachtete, den Unterricht in Taxidermie. Obwohl er die Medizin aufgab, um in Cambridge Theologie zu studieren, war sein größter Beitrag die Wissenschaft. Darwin hat die Idee der Evolution nicht erfunden, aber er schlug einen Mechanismus vor, der sie zum Funktionieren brachte – die natürliche Auslese.

Wie kam ihm diese Idee in den Sinn? Da er immer noch als Abolitionist dachte, begann Darwin mit der Arbeit an einer Theorie der gemeinsamen Abstammung. Wenn er zeigen könnte, dass alles Leben – Mensch und Tier – miteinander verwandt ist, könnte die Biologie Rassismus und Sklaverei einen schweren Schlag versetzen. Für Darwin war die gemeinsame Abstammung nicht nur wahr, sondern auch eine demütigere Art und Weise, sich selbst als Teil allen Lebens zu betrachten.

Der erste Wendepunkt kam auf seiner Reise mit der HMS Beagle. Während ihrer fünfjährigen Reise um die Welt spielte Darwin die Rolle eines Naturforschers, indem er geologische Untersuchungen durchführte, Fossilien entdeckte und Exemplare sammelte. Vor allem aber entdeckte er die wechselnden Schnabelgrößen von Vögeln, die Galapagos-Finken genannt werden. Zum ersten Mal sah Darwin den Beweis dafür, dass sich das Leben allmählich an seine Umwelt anpasst. Organismen bleiben nicht statisch und unveränderlich. Sie überleben und pflanzen sich fort, je nachdem, wie gut sie sich an Veränderungen in ihrer Umwelt anpassen. Darwin hatte nicht nur Beweise dafür erhalten, dass Evolution stattfindet, sondern dass sie durch einen allmählichen Anpassungsprozess stattfindet, den er “natürliche Auslese” nannte.

Der nächste Wendepunkt kam nach dem Tod seines Vaters und seiner Tochter, den beiden Menschen, die ihm am meisten bedeuteten. Danach kämpfte Darwin mit der christlichen Doktrin der Hölle. Er entschied, dass die ewige Strafe unmoralisch sei, und als Folge davon gab er seinen Glauben auf und wurde Agnostiker. Wie bei Galileo ging es bei der Kontroverse um Darwin nicht um seine wissenschaftlichen Schlussfolgerungen, sondern um die theologischen Implikationen seiner Theorie. Die Kirche hatte lange gelehrt, dass die Menschheit Gottes besonderer und krönender Akt der Schöpfung sei. Nun behauptete Darwin, dass sich der Mensch aus früheren Tieren entwickelt habe, wodurch er mit der übrigen Schöpfung gleichgestellt sei.

Das beunruhigte die Theologen. Einige betrachteten die gemeinsame Abstammung als eine Herausforderung an die theologische und biblische Grundlage der Würde und des Wertes des Menschen. Andere fürchteten die Evolutionstheorie, weil sie glaubten, sie habe gefährliche Auswirkungen auf Gesellschaft und Moral. Im Gegensatz zu Galileo reagierte die Kirche insgesamt jedoch gelassen auf die Behauptungen Darwins. Als wissenschaftliche Theorie löste die Darwinsche Evolution in der Kirche wenig Kontroversen aus.

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