Der Scopes-Prozess: Was wir aus der Erfahrung gelernt haben

Im Jahr 2005 kam es in den Vereinigten Staaten zu einer Kontroverse über die Entwicklung, als der Bildungsrat des Bundesstaates Kansas Anhörungen darüber abhielt, ob “intelligentes Design” in den Lehrplan für Naturwissenschaften aufgenommen werden sollte. Sollte die Maßnahme angenommen werden, müssten die Wissenschaftslehrer in Kansas neben der Evolution auch intelligentes Design unterrichten. Obwohl Kansas sehr umstritten ist, war es nicht das erste Land, in dem Evolution und Kreationismus im Klassenzimmer gegeneinander ausgespielt wurden.

John Scopes war 1925 Lehrer für Naturwissenschaften an der Rhea County High School in Dayton, Tennessee, im Jahr 1925. Der Staat hatte vor kurzem ein Gesetz verabschiedet, das Lehrern an öffentlichen Schulen verbot, die Evolutionstheorie im Rahmen einer nationalen Kampagne unter der Führung des dreimaligen demokratischen Präsidentschaftskandidaten William Jennings Bryan zu unterrichten.

Die American Civil Liberties Union (ACLU) versuchte, das Gesetz in Tennessee als Teil einer größeren Kampagne zur Eindämmung der Anti-Evolutionsbemühungen “fundamentalistischer” Christen anzufechten, die ihre Bewegung so nannten, um Unterstützung für die “Grundlagen” des Christentums zu zeigen. Fundamentalisten dachten, die Evolution widerspreche der biblischen Lehre, also versuchten sie, die Theorie aus dem Lehrplan zu verbannen. Als Antwort darauf bot die ACLU jedem Lehrer, der das neue Gesetz vor Gericht anfechten wollte, Rechtshilfe an. John Scopes trat vor. Er unterrichtete offen Evolution in seiner Klasse und wurde verhaftet, um sich vor Gericht zu verantworten.

Die Medien erfüllten die Hoffnungen der ACLU und machten den Prozess zu einem der berühmtesten Prozesse des zwanzigsten Jahrhunderts. Der populistische Politiker und religiös-konservative Williams Jennings Bryan meldete sich schnell freiwillig, um der Anklage zu helfen, während der berühmte Prozessanwalt Clarence Darrow, ein bekannter Fundamentalismuskritiker, sich eifrig dem Verteidigungsteam anschloss. Nachdem die Spieler aufgestellt waren, begann das Spiel, und die Medien fraßen jede Minute davon auf.

Tage vergingen in der Debatte über die wissenschaftliche Gültigkeit der Evolution, ohne dass die Jury anwesend war. Die Verteidigung machte Aussagen von wissenschaftlichen und religiösen Experten über die wissenschaftliche Gültigkeit der Evolutionstheorie, aber die Anklage erhob den Einwand, dass John Scopes vor Gericht stünde und nicht das Statut oder die Evolutionstheorie. Als sich der Richter auf die Seite der Anklage stellte, schien der Prozess vorbei zu sein, bevor er überhaupt begonnen hatte.

Da er nicht in der Lage war, das Tennessee-Statut oder die wörtliche Auslegung der Bibel durch die Fundamentalisten offen anzufechten, lud Darrow Bryan in den Zeugenstand ein. Der epische Showdown war eher eine Ad-hoc-Debatte über Wissenschaft und die Bibel als ein Kreuzverhör, und er hatte alle Elemente eines Hollywood-Spektakels. Darrow forderte Bryan zu seiner Sicht von Wundern (Jona und der Wal, Josua und die Sonne usw.) und der Flut Noahs heraus. Bei jedem Angriff hielt Bryan fest, bis Darrow ihn auf die Schöpfungstage drängte. Darrow fragte, ob es sich dabei buchstäblich um 24-Stunden-Tage handele. Bryan gab nach; die Tage könnten als lange Zeiträume interpretiert werden.

Der Staatsanwalt versuchte, das Verhör zu beenden, wobei er sich immer wieder auf die Belanglosigkeit berief, aber Bryan bestand darauf, es fortzusetzen. Er wollte die Bibel offen und leidenschaftlich gegen Angriffe eines Gegners wie Darrow verteidigen. Das Verhör endete schließlich damit, dass beide Männer aufstanden, sich gegenseitig anschrieen und mit Fäusten schlugen. Der Richter hatte genug und vertagte sich für heute.

Scopes wurde wegen Verstoßes gegen das Statut verurteilt und zu einer Geldstrafe verurteilt, obwohl seine Verurteilung später wegen einer Formsache aufgehoben wurde. Beide Seiten beanspruchten den Sieg für sich. Am Ende wurde Scopes dank eines Broadway-Stückes und eines Films, die auf dem “Trial of the Century” basierten, zu einer mythischen Figur der amerikanischen Popkultur. Noch heute halten einige den Prozess für eine Ikone der Religion, die den wissenschaftlichen Fortschritt und die akademische Freiheit hemmt. Andere schwenken ihn wie eine rote Fahne, die davor warnt, dass die Religionsfreiheit und die biblische Autorität angegriffen werden. Eines ist klar: Ganz gleich, wie man Religion oder Wissenschaft betrachtet, ohne ein richtiges Verständnis der Beziehung zwischen beiden ist es leicht, auf die falsche Seite der Geschichte zu geraten.

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