Wie wir unsere Voreingenommenheit in Diskussionen über Wissenschaft und Glaube einlösen

Als mein Bruder vor elf Jahren heiratete, entschied er sich dafür, es in Arizona zu tun – im Juli. Das Wetter war so unerträglich, wie man es sich vorstellt. Ich erinnere mich, dass ich mich fragte: Warum sollte jemand nach Arizona kommen, geschweige denn mitten im Sommer? Meine Voreingenommenheit war klar, und sie war negativ. Aber Arizona nimmt in den Herzen und Köpfen von Millionen von Menschen einen besonderen Platz ein. Viele Menschen schöpfen Inspiration und Ehrfurcht aus dem Grand Canyon, der eine einzigartige Erfahrung bietet und einen Menschen in eine Perspektive mit der Weite der Schöpfung setzt. Für einige glorreiche Momente, wenn wir auf die Pracht des Canyons starren, können wir unsere eigene wunderbare Bedeutungslosigkeit spüren. Eine solche Perspektive löst für mich alle Nachteile aus, die das Tragen eines Smokings bei 49° C Hitze mit sich bringt.

Jeder ist voreingenommen. Wenn es um die Diskussion über Wissenschaft und Glaube geht, kann Voreingenommenheit einen starken Einfluss haben. Mein Social Media Feed ist voll von Geschichten über die neuesten Fortschritte in den Naturwissenschaften, der Medizin und der Psychologie. Er ist auch mit den neuesten Ideen und Praktiken im Christentum gefüllt. Bei manchen Gelegenheiten interagieren die beiden in der Presse, und wenn dies geschieht, gibt es oft wichtige Missverständnisse oder Falschcharakterisierungen der Beziehung zwischen Wissenschaft und Religion. Sowohl Christen als auch Nichtchristen können ihre Voreingenommenheit in negativer Weise nutzen. Unsere Voreingenommenheit kann und sollte jedoch für einen positiven Zweck eingelöst werden. Wenn wir unsere Voreingenommenheit einlösen, um metaphysische Fragen über die physische Welt zu stellen, kann dies eine dringend benötigte Perspektive bringen, die unser Verhalten positiv verändert.

Als Frauen und Männer des Glaubens und der Wissenschaft können wir unsere Voreingenommenheit auf eine positive und kraftvolle Weise einlösen. Unsere Voreingenommenheit ist ein angeborener Teil dessen, was wir sind. Wir können sie nicht vermeiden oder uns von ihr trennen. Wissenschaftler müssen um der Integrität ihrer Arbeit willen so objektiv wie möglich sein, aber Wissenschaftler sind schließlich Menschen, und viele von ihnen sind Menschen des Glaubens. Glaubensbasierte Voreingenommenheit kann für positive Zwecke genutzt werden. Sie kann genutzt werden, um die physische Welt zu verstehen und unsere Perspektive zu verändern. Diese veränderte Perspektive führt oft zu positiven Verhaltensänderungen.

Ein Artikel in New Scientist bestätigt dies. Laut Paul Piff von der University of California, Irvine, kann das Betrachten großer Naturschauspiele unsere Art und Weise, die Welt zu begreifen, transzendieren, so dass wir Wege finden müssen, ihnen entgegenzukommen. Diese Anpassung ist es, die Staunen und Ehrfurcht hervorruft. Piff argumentiert, dass es diese Ehrfurcht gebietenden Anblicke sind, die uns “besser” machen (2). Wie? Indem sie uns weniger berechtigt und altruistischer, ethischer und prosozialer machen. In einer Studie aus dem Jahr 2015, Piff und seine Kollegen versuchten, einer Gruppe von 90 Freiwilligen Ehrfurcht einzuflößen, indem sie sie baten, 60 Sekunden lang auf ein Wäldchen mit 60 Meter hohen tasmanischen Eukalyptusbäumen zu starren, der höchsten Sammlung von Hartholzbäumen in Nordamerika. Eine andere Gruppe starrte auf ein etwas weniger Ehrfurcht gebietendes Gebäude. Piffs Team inszenierte daraufhin einen Unfall, bei dem eine Schachtel Stifte herunterfiel. Die Leute, die auf die Bäume gestarrt hatten, waren hilfsbereiter und nahmen mehr Stifte auf.

Das Universum ist voll von solch ehrfurchtgebietenden Anblicken und Geräuschen. BBC-Programme wie Planet Earth bieten überwältigende Einblicke in Ökosysteme. Das Programm bietet einen Blick auf eine große Vielfalt von Pflanzen, Tieren und ihren Lebensraum. Als ich dieses Programm sah, wurde ich auf eine neue und erfrischende Weise daran erinnert, dass alles Leben miteinander in Beziehung steht. Ich hatte das, was man einen “Grand Canyon-Moment” nennen könnte. In einem Rausch von Inspiration und Ehrfurcht hatte ich ein herrliches Gefühl meiner eigenen Bedeutungslosigkeit. Ähnliche Erfahrungen kann man auch machen, wenn man das Weltall betrachtet.

Einer kürzlich im Washington Examiner erschienenen Geschichte zufolge fragte Papst Francis die Astronauten auf der Internationalen Raumstation: “Was denken Sie angesichts Ihrer Erfahrungen im Weltraum über den Platz des Menschen im Universum? In gewisser Weise setzt Gott eine ähnliche Perspektive in Hiob 38,4: “Wo warst du, als ich den Grund der Erde legte? Gott ruft Hiob auf, seinen eigenen Anfang im Licht des Anfangs der Welt zu betrachten. Indem er die Schöpfung betrachtet, kann Hiob eine Perspektive auf seinen Platz in der Schöpfung gewinnen, darauf, wo seine Zukunft liegt, und sein Verhalten entsprechend ändern. Die Frage von Papst Franziskus zeigt einen Weg auf, wie wir den Gebrauch unserer Voreingenommenheit einlösen können.

Als Wissenschaftler in der Nachfolge Jesu können wir unsere Voreingenommenheit einlösen, indem wir wissenschaftliche Daten betrachten und metaphysische Fragen über die physische Welt stellen, die dazu beitragen, unsere Perspektive darüber, wer wir sind und wo unser Platz im Universum ist, neu zu positionieren. Uns selbst im Licht der Weite der Schöpfung zu sehen, hilft, die richtige Perspektive zu finden. In Hiob 38-41 macht Gott Gebrauch von der physischen Welt, um einige wichtige metaphysische Fragen zu inspirieren. Wenn Gott sein Werk in der Natur offenbart, rückt er das Leben Hiobs in die richtige Perspektive, und Hiob spürt den Stachel seiner eigenen Bedeutungslosigkeit. Diese Perspektive treibt Hiob dazu, sein Verhalten positiv zu verändern. Sie führt ihn zur Anbetung. Für so viele Wissenschaftler kann die gleiche Perspektive von einem Teleskop, einem Mikroskop, einem Reagenzglas, einer Petrischale oder einer mathematischen Gleichung kommen und sie zu der gleichen positiven Verhaltensänderung führen: zur Anbetung.

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