Die lange Geschichte von Wissenschaft und Glaube

Mike und Donna waren neun Jahre lang verheiratet und hatten zwei Kinder, als sie zu mir kamen. Sie hatten eine Geschichte von ehelichen Konflikten zu teilen, aber in letzter Zeit scheint es eskaliert zu haben. Mike schlief zeitweise auf der Couch eines Freundes. Er kam an den Wochenenden nach Hause, um “an ihrer Beziehung zu arbeiten”. Aber nachdem sie einen Monat lang keine Fortschritte gemacht hatten, beschlossen sie, um Hilfe zu bitten.

Eine der ersten Fragen, die ich ihnen stellte, war: “Was glauben Sie, ist die Ursache für den Konflikt in Ihrer Beziehung?” Und zum ersten Mal seit langer Zeit waren sich Mike und Donna über etwas einig. “Es ist schon immer so gewesen.” Ich fand das schwer zu glauben. Ich meine, ja, das kommt vor. Es gibt Paare, bei denen sie sich buchstäblich vom ersten Tag an gestritten haben. Aber das ist einfach nicht typisch. Jede Beziehung hat gute und schlechte Zeiten, Höhen und Tiefen. Aber ich konnte nicht glauben, dass es immer so war. Ich war immer mehr davon überzeugt, dass Mike und Donna etwas mehr als nur einen Rat brauchten.

Also stellte ich Mike und Donna als Teil ihres Beratungsplans Gary und Helen vor. Gary und Helen waren bereits seit 36 Jahren verheiratet. Sie verfügten über mehr als drei Jahrzehnte Beziehungserfahrung, auf die sie zurückgreifen konnten. Sie hatten mehr als drei Jahrzehnte an Beziehungsperspektive. Das war es, was Mike und Donna brauchten, eine Perspektive.

Wenn ein Ehepaar eine Zeit des Konflikts erlebt, fühlt es sich manchmal so an, als wäre es schon immer so gewesen und als würde es nie enden. Harmonie fühlt sich wie ein weit entfernter Traum an. Hat sie jemals existiert? Frieden scheint unmöglich. Kann er überhaupt existieren? Fast immer sind diese Gefühle einfach nicht wahr. Wenn man Paare fragt, die schon mehr als 30 Jahre verheiratet sind, erzählen sie oft eine ähnliche Geschichte. Zeiten des Konflikts kommen und gehen. Es gibt sogar kleine Konflikte, die jeden Tag erlebt werden. Aber sie definieren typischerweise nicht die Beziehung. Stattdessen geben Harmonie, Kameradschaft und partnerschaftliche Zusammenarbeit den Ton für langfristige Beziehungen an.

Was würde passieren, wenn wir die Geschichte der Beziehung zwischen Wissenschaft und Christentum auf ähnliche Weise verstehen würden? Was wäre, wenn wir einige der Zeiten des Konflikts zwischen Wissenschaft und Christentum in eine größere Perspektive stellen würden? Zu bestimmten Zeiten in der Geschichte kam es zu Konflikten zwischen den wissenschaftlichen und kirchlichen Gemeinschaften. Aber diese kurzen Momente des Konflikts definieren nicht die ganze Beziehung. Wissenschaft und Glaube sind nicht verheiratet, aber sie befinden sich in einer langfristigen Beziehung. Wenn wir einen Schritt zurücktreten und die lange gemeinsame Geschichte von Wissenschaft und christlichem Glauben betrachten, ergibt sich ein klareres Bild – eines der Harmonie und Zusammenarbeit.

Erinnern Sie sich an die Frühzeit?
Die christliche Kirche ist vor dem Hintergrund der griechischen Philosophie und Wissenschaft entstanden. Die frühen christlichen Apologeten wurden vor ihrer Bekehrung in der griechisch-römischen Philosophie geschult. Als Männer wie Tertullian, Justin Martyr und Augustinus ihre Gedanken niederschrieben, verteidigten sie natürlich das Christentum gegen die griechisch-römische Philosophie ihrer Zeit. Aber glaubten die frühen Kirchenväter wirklich, dass das Christentum im Konflikt mit den Naturwissenschaften stand?

Die kurze Antwort ist “Nein”. Die Welt der frühen Kirche wurde von der griechischen und römischen Philosophie und Wissenschaft aufgebaut. Wenn die griechisch-römische “Wissenschaft” positiv zum christlichen Glauben beitrug, dann konnte sie angenommen werden. Augustinus liefert ein gutes Beispiel. Er sah die Wissenschaft als “Magd” der Theologie, was bedeutet, dass die beiden Seite an Seite arbeiten sollten. Christen sollten alles, was an Wahrheit im Platonismus zu finden war, aufnehmen und “zu unserem Nutzen umwandeln”.

Nach Augustinus sollten Christen nicht unwissend gegenüber den Naturwissenschaften sein. Ein Wissen über die natürliche Welt kann für Christen tatsächlich von Nutzen sein. Er schrieb,

“Gewöhnlich weiß sogar ein Nichtchrist etwas über die Erde, den Himmel und die anderen Elemente dieser Welt, über die Bewegung und die Umlaufbahn der Sterne und sogar ihre Größe und relative Position, über die vorhersehbaren Verfinsterungen von Sonne und Mond, die Zyklen der Jahre und der Jahreszeiten, über die Arten von Tieren, Sträuchern, Steinen und so weiter, und dieses Wissen hält er für sicher aus Vernunft und Erfahrung. Nun ist es für einen Ungläubigen eine schändliche und gefährliche Sache, einen Christen, der vermutlich die Bedeutung der Heiligen Schrift wiedergibt, über diese Themen Unsinn reden zu hören; und wir sollten alle Mittel ergreifen, um eine solche peinliche Situation zu verhindern, in der die Leute die enorme Unwissenheit eines Christen zur Schau stellen und sie zum Gespött machen. Die Schande besteht nicht so sehr darin, dass ein unwissendes Individuum verspottet wird, sondern dass Menschen außerhalb des Hauses des Glaubens denken, dass unsere heiligen Schreiber solche Meinungen vertreten haben, und zum großen Verlust derer, für deren Erlösung wir arbeiten, werden die Schreiber unserer Schrift kritisiert und als ungelehrte Männer abgelehnt.”

Kurz gesagt, ein Mangel an wissenschaftlichen Kenntnissen darf kein Stolperstein für Nichtchristen sein, die zum Glauben kommen. Die Wissenschaft ist ein Mittel zur Anbetung und eine Hilfe bei der Bibelauslegung. Auf diese Weise könnte die Wissenschaft unentbehrlich sein. Indem er die positive Beziehung zwischen Wissenschaft und Christentum förderte, legte Augustinus den Grundstein dafür, dass die Wissenschaft aufblühen und sich weiterentwickeln konnte. Und genau das ist passiert.

Nach dem Fall des Römischen Reiches wurde die Kirche der Boden, auf dem die Wissenschaften wuchsen. Mit der Partnerschaft und Unterstützung der Kirche stand das wissenschaftliche Wissen während der nächsten tausend Jahre nicht still. Christen machten Fortschritte in Astronomie, Medizin, Geographie, Botanik, Ingenieurwesen, Genetik, Mathematik und Bildung (insbesondere durch die Gründung von Universitäten), um nur einige Bereiche zu nennen. Auf dem Weg dorthin gab es Momente des Konflikts. Aber die Wissenschaft wuchs weiter, zum großen Teil dank der treuen Christen in der Kirche.

Sehen Sie die positiven Beiträge
Wenn ein Ehepaar mit Konflikten zu kämpfen hat, bitten Seelsorger sie oft, an die besseren, friedlicheren Zeiten in der Beziehung zu denken. Es ist zu einfach für Menschen anzunehmen, dass Konflikte der “normale” Zustand sind, weil wir zu viel Wert auf die Gegenwart legen. Ein Seelsorger kann ein Paar einfach bitten, sich an die Harmonie zu erinnern, die einmal in ihrer Beziehung herrschte. Daraufhin werden die meisten Leute zugeben, dass die Beziehung auch ihre guten Zeiten hatte. Manche werden sogar zugeben, dass ihre Beziehung mehr gute als schlechte Tage erlebt hat. Das Gleiche gilt für die Beziehung von Wissenschaft und Christentum.

Christen sollten sich daran erinnern, dass die Beziehung zu ihrem Ehepartner im Großen und Ganzen harmonisch verlaufen ist. Lassen Sie uns gemeinsam einige der “guten Zeiten” in der Beziehung von Wissenschaft und christlichem Glauben betrachten.

Einen der Höhepunkte stellt die Bildung dar. Zur Mission der Kirche gehörte schon immer die Bildung der Armen. Neben der Gründung von Kirchen bauten Missionare oft auch Schulen. Im Mittelalter leistete die Kirche einen großen Beitrag zur Bildung. Es war die Geburtsstunde der Universität. Die Kirche organisierte und standardisierte das Studium und die Anwendung von Wissen. Dies war ein neues Konzept. So etwas hatte es noch nie gegeben, nicht einmal im antiken Griechenland oder Rom. Durch die Gründung von Universitäten bewahrte und kultivierte die Kirche aktiv wissenschaftliches Wissen.

Die meisten unserer wissenschaftlichen Erkenntnisse stammen von Christen, die auch Wissenschaftler waren. Fast jeder Zweig der Wissenschaft wurde von einem Christen gegründet. Und diejenigen, die nicht von einem Christen gegründet wurden, haben bedeutende Beiträge von Christen oder Geistlichen.

In Mikes und Donnas letzter Seelsorgesitzung sprachen wir über ihre Beziehung. Wir sprachen über die Zeiten des Konflikts und die Zeiten der Harmonie. Mike und Donna waren sich einig, dass die Zeiten des Konflikts nicht so häufig waren wie die Zeiten der Harmonie.Ich sagte ihnen, wie froh ich über ihren Perspektivenwechsel war. Ich ließ sie mit einem Abschiedsgedanken zurück. Zeiten des Konflikts würden wieder kommen. Es gab kein Entrinnen. Aber jetzt konnten sie diese Konflikte mit einer neuen Perspektive bewältigen. Sie sollten füreinander da sein, sich gegenseitig helfen und voneinander profitieren.

Hatten die Wissenschaft und der christliche Glaube ihre Differenzen auf diesem Weg? Ja, natürlich, und sie sind gut dokumentiert worden. Werden sie auch in der Zukunft Konflikte haben? Höchstwahrscheinlich. Aber ist es fair, die gesamte Beziehung als strittig zu charakterisieren? Sollen wir glauben, dass Konflikte unausweichlich in der Zukunft liegen? Ganz und gar nicht. Wenn wir, wie Mike und Donna, einen Schritt zurücktreten und die Beziehung als Ganzes betrachten, können wir sehen, dass die Beziehung historisch gesehen kompatibel war. Wissenschaft und Glaube haben harmonisch koexistiert. Sie stehen nicht nur nicht im Konflikt, sie profitieren sogar voneinander.

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