Die römisch-katholische Antwort auf die Evolution

Im späten neunzehnten Jahrhundert gab es mehrere erste Reaktionen von RC-Autoren auf die Theorie der Evolution durch natürliche Selektion. Im Gegensatz zur historischen Reaktion der RKK auf große wissenschaftliche Fortschritte (wie Galilei) war die Reaktion der RKK auf die Evolution, obwohl sie manchmal intern umstritten war, nach außen hin moderat. Anfangs war die Mehrheit der theologischen Antworten auf die Evolution positiv – sie zeigten, wie die katholische Theologie mit der Evolutionstheorie in Einklang gebracht werden kann. Aber langsam, am Ende des neunzehnten Jahrhunderts, begann sich das zu ändern. Die RKK vermied es sorgfältig, die Evolutionstheorie offiziell zu loben oder zu verurteilen. Aber sie wurde zunehmend lauter, als das zwanzigste Jahrhundert anbrach. Es sollte bis zur Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts dauern, bis die Evolutionstheorie vollständig als wissenschaftliche Theorie anerkannt wurde.

Anfangs waren die meisten der wenigen veröffentlichten Antworten zugunsten der Evolution, aber als sich das neunzehnte Jahrhundert dem Ende zuneigte, gab es mehrere veröffentlichte Antworten, die dagegen waren. Der italienische Priester Rafaello Caverni veröffentlichte ein Werk, in dem er die Versöhnung von Evolution und der RKK-Lehre vorschlug. Ein französischer Dominikaner, Dalmace Leroy, veröffentlichte 1891 “The Evolution of Organic Speicies” (Die Evolution der organischen Spezies), in dem er für die Versöhnung des RKK-Dogmas und der Evolutionstheorie plädiert. Und 1896 veröffentlichte der amerikanische Priester John Zahm “Evolution and Dogma”, in dem er die Evolutionstheorie mit dem Dogma der RKK vergleicht und vorsichtig für eine Harmonie oder Integration argumentiert.

Alle diese Werke wurden schließlich vom Vatikan privat verurteilt, auf den Index der Kongregation gesetzt (Liste der verbotenen Bücher des Vatikans), und/oder von den Autoren zurückgezogen. Im Gegensatz dazu kritisierte der Jesuitentheologe Camillo Mazzella in seinem Buch “De Deo creante praelectiones scholastico-dogmaticae quas habebat” die Evolution und behauptet, dass sich Adams Körper nicht entwickelt haben kann. Mazzella argumentiert, dass dies zwar keine offizielle Kirchenlehre sei, aber kein Katholik leugnen könne, dass Adam die besondere Schöpfung Gottes war. Außerdem veröffentlichte die Jesuitenzeitschrift “La Civilta Cattolica” in den 1890er Jahren mehrere Artikel, die gegen die Evolution waren. Ein solcher Artikel, “La dissaluzione dell’evoluzione”, argumentiert, dass die Wissenschaft selbst bewiesen hat, dass die Evolution falsch ist.

Es gab auch eine bedeutende interne Debatte unter den Theologen und Kardinälen der RKK bezüglich der Vereinbarkeit der Evolution mit dem Dogma der RKK. Der Streit blieb jedoch innerhalb der RKK, und die Reaktionen auf die Evolution nach außen waren gering und moderat. Oft riefen die Antworten auf die Evolution zur Vorsicht bei der Untersuchung der Wissenschaft und zur Treue zum Dogma der RKK bezüglich der Erschaffung von Adam und Eva auf. Vielleicht lernte die RKK aus der Vergangenheit und bildete sich nur langsam eine Meinung über die Evolutionstheorie, und wenn sie es tat, dann war sie vorsichtig, die Evolution als wissenschaftliche Theorie von der Evolution als philosophische Perspektive zu unterscheiden. Trotz dieser unterschiedlichen Perspektiven und des internen Drucks gab es keine “offizielle” Position des Vatikans.

Im Jahr 1860 gab es jedoch ein Provinzkonzil in Köln, Deutschland, das vom Bischof von Köln, Kardinal Ioannes von Geissel, abgehalten wurde. Von Papst Pius IX. autorisiert, betrafen die Beschlüsse des Konzils von Köln nur die Diözesen der Provinz Köln und waren für die römischen Katholiken nicht allgemein verbindlich. Der Zweck des Konzils war es, die Vereinbarkeit der Evolution mit dem Dogma der RKK zu überprüfen. Die Entscheidung des Konzils von Köln drehte sich im Wesentlichen um die Lehre der Anthropologie. Teil eins des Dekrets besagt,

“Die ersten Eltern wurden direkt von Gott erschaffen. Deshalb erklären wir die Meinung derer, die sich nicht schämen zu behaupten, der Mensch sei, soweit es seinen Körper betrifft, durch eine spontane Veränderung von der unvollkommenen Natur zur vollkommensten entstanden und in einem kontinuierlichen Prozess schließlich zum Menschen geworden, als im Widerspruch zur Heiligen Schrift und zum Glauben.”

So endgültig dies auch klingen mag, um die RKK als in Opposition zur Evolutionstheorie stehend zu etablieren, ist es einfach nicht. Während das Konzil von Köln von Papst Pius IX. autorisiert wurde, würden alle Entscheidungen, die das Konzil hervorbringt, außerhalb der Diözesen von Köln nicht wirksam sein. Außerdem stellte die Entscheidung des Konzils die Evolution nicht gegen das kirchliche Dogma, noch schloss sie die Evolution von der möglichen Akzeptanz durch die Christen aus. Vielmehr ließ der Wortlaut des Konzils die Möglichkeit einer Harmonie zwischen Evolution und dem Dogma der RKK offen. Mariano Artigas et al, schreiben:

Das Konzil von Köln leugnete, dass der Körper Adams durch eine spontane Umwandlung aus niederen Wesen entstanden sei. Das bedeutete, dass das Konzil einen evolutionären Ursprung nicht rundweg verurteilte, sondern sich nur gegen diejenigen wandte, die behaupteten, dass dieser evolutionäre Prozess ohne die Hilfe göttlichen Handelns stattgefunden habe. Im Gegenteil, es wäre kein Problem, die Evolution zu akzeptieren, solange man gleichzeitig die Notwendigkeit der göttlichen Beteiligung anerkennt, damit der Prozess stattfinden kann, so dass die sekundären Ursachen sich mit dem kontinuierlichen göttlichen Handeln verbinden können, um allen Organismen Sein und Aktivität zu geben. Alle Katholiken stimmten außerdem darin überein, dass für die Einverleibung der Seele ein besonderer göttlicher Akt erforderlich war: nur die Entstehung des Körpers war im Spiel.

Aufgrund der spezifischen Formulierung des Kölner Konzils wurde die Möglichkeit göttlichen Handelns in und durch die Evolution beibehalten. Daher legte das Konzil, wenn auch unwissentlich, den Grundstein für die Zusammenarbeit und sogar Integration zwischen Gottes göttlichem Handeln und dem natürlichen Prozess der Evolution.

Die erste öffentliche, klare und direkte Antwort auf die Evolution von der höheren Führung der RKK kam durch die Enzyklika Humani Generis von Papst Pius XII. aus dem Jahr 1950. Seine Antwort auf die Evolutionstheorie betont den Unterschied zwischen der Wissenschaft der Evolution und der Philosophie der Evolution (philosophischer Naturalismus). Er erklärt,

Einige behaupten unvorsichtigerweise und indiskret, dass die Evolution, die nicht einmal im Bereich der Naturwissenschaften vollständig bewiesen ist, den Ursprung aller Dinge erklärt, und unterstützen dreist die monistische und pantheistische Meinung, dass sich die Welt in ständiger Evolution befindet. Kommunisten schließen sich dieser Meinung gerne an, damit sie, wenn die Seelen der Menschen jeder Vorstellung von einem persönlichen Gott beraubt sind, umso wirksamer ihren dialektischen Materialismus verteidigen und propagieren können. Solche fiktiven Evolutionslehren, die alles Absolute, Feste und Unveränderliche verwerfen, haben den Weg für die neue irrige Philosophie geebnet, die in Konkurrenz zum Idealismus, Immanentismus und Pragmatismus den Namen Existentialismus angenommen hat, da sie sich nur mit der Existenz der einzelnen Dinge beschäftigt und jede Rücksicht auf ihre unveränderlichen Wesenheiten vernachlässigt.

Nach Einschätzung von Papst Pius XII. besteht die entscheidende Frage, die sich dem Christentum bei der Interpretation der Evolution stellt, nicht darin, wesentliche Dogmen der RKK zu vernachlässigen. Als wissenschaftliche Theorie kann die Evolution jedoch vollständig angenommen werden. Infolgedessen hat die RKK den Glauben an die Evolutionstheorie für die Gewissen der römischen Katholiken nicht verbindlich gemacht, obwohl sie die Wesentlichkeit des Festhaltens an der imago dei des Menschen beibehalten hat. Diese Ansicht wurde später von Papst Johannes Paul II. bekräftigt. Er schrieb,

Heute, fast ein halbes Jahrhundert nach der Veröffentlichung der Enzyklika, haben neue Erkenntnisse zu der Erkenntnis geführt, dass die Evolution mehr ist als eine Hypothese. Es ist in der Tat bemerkenswert, daß diese Theorie nach einer Reihe von Entdeckungen auf verschiedenen Wissensgebieten nach und nach von den Forschern akzeptiert wurde … [Jedoch] Evolutionstheorien, die in Übereinstimmung mit den sie inspirierenden Philosophien den Geist als aus den Kräften der lebendigen Materie hervorgegangen oder als bloßes Epiphänomen dieser Materie betrachten, sind mit der Wahrheit über den Menschen unvereinbar. Auch sind sie nicht in der Lage, die Würde der Person zu begründen.

Obwohl dies keineswegs die abschließenden oder ausschließlichen Beiträge zur Diskussion über die Evolutionslehre der RKK sind, bieten sie doch einen Einblick in die Entwicklung der RKK-Interpretation der Evolution durch natürliche Selektion. Ursprünglich wurde die Evolution durch natürliche Selektion mit vorsichtigem Misstrauen betrachtet. Es gab echte Bedenken von Theologen und Bischöfen der RKK über die Vereinbarkeit der menschlichen Evolution mit der Genesis-Geschichte. Doch im Laufe von einhundertfünfzig Jahren akzeptierte die RKK die Evolutionserzählung als eine wissenschaftliche Theorie.

Als wissenschaftliche Theorie darf die Evolution durch natürliche Auslese geglaubt werden, solange sie nicht mit dem atheistischen Materialismus vermengt und benutzt wird, um dem Dogma der RKK bezüglich der einzigartigen Erschaffung von Adam und Eva oder dem Ausschluss von Gottes Wirken in der physischen Welt zu widersprechen. Gott ist als die primäre Ursache der Schöpfung zu glauben, der sekundäre Ursachen geschaffen hat, die in Übereinstimmung mit den von ihm geschaffenen Naturgesetzen wirken. Die Evolution durch natürliche Auslese ist mit dem katholischen Glauben insofern vereinbar, als behauptet wird, dass Gott der Schöpfer ist und die Evolution durch natürliche Auslese eine sekundäre Ursache ist, die den von Gott aufgestellten Naturgesetzen folgt.






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