Der Scopes-Prozess: Was wir aus der Erfahrung gelernt haben

Im Jahr 2005 kam es in den Vereinigten Staaten zu einer Kontroverse über die Entwicklung, als der Bildungsrat des Bundesstaates Kansas Anhörungen darüber abhielt, ob “intelligentes Design” in den Lehrplan für Naturwissenschaften aufgenommen werden sollte. Sollte die Maßnahme angenommen werden, müssten die Wissenschaftslehrer in Kansas neben der Evolution auch intelligentes Design unterrichten. Obwohl Kansas sehr umstritten ist, war es nicht das erste Land, in dem Evolution und Kreationismus im Klassenzimmer gegeneinander ausgespielt wurden.

John Scopes war 1925 Lehrer für Naturwissenschaften an der Rhea County High School in Dayton, Tennessee, im Jahr 1925. Der Staat hatte vor kurzem ein Gesetz verabschiedet, das Lehrern an öffentlichen Schulen verbot, die Evolutionstheorie im Rahmen einer nationalen Kampagne unter der Führung des dreimaligen demokratischen Präsidentschaftskandidaten William Jennings Bryan zu unterrichten.

Die American Civil Liberties Union (ACLU) versuchte, das Gesetz in Tennessee als Teil einer größeren Kampagne zur Eindämmung der Anti-Evolutionsbemühungen “fundamentalistischer” Christen anzufechten, die ihre Bewegung so nannten, um Unterstützung für die “Grundlagen” des Christentums zu zeigen. Fundamentalisten dachten, die Evolution widerspreche der biblischen Lehre, also versuchten sie, die Theorie aus dem Lehrplan zu verbannen. Als Antwort darauf bot die ACLU jedem Lehrer, der das neue Gesetz vor Gericht anfechten wollte, Rechtshilfe an. John Scopes trat vor. Er unterrichtete offen Evolution in seiner Klasse und wurde verhaftet, um sich vor Gericht zu verantworten.

Die Medien erfüllten die Hoffnungen der ACLU und machten den Prozess zu einem der berühmtesten Prozesse des zwanzigsten Jahrhunderts. Der populistische Politiker und religiös-konservative Williams Jennings Bryan meldete sich schnell freiwillig, um der Anklage zu helfen, während der berühmte Prozessanwalt Clarence Darrow, ein bekannter Fundamentalismuskritiker, sich eifrig dem Verteidigungsteam anschloss. Nachdem die Spieler aufgestellt waren, begann das Spiel, und die Medien fraßen jede Minute davon auf.

Tage vergingen in der Debatte über die wissenschaftliche Gültigkeit der Evolution, ohne dass die Jury anwesend war. Die Verteidigung machte Aussagen von wissenschaftlichen und religiösen Experten über die wissenschaftliche Gültigkeit der Evolutionstheorie, aber die Anklage erhob den Einwand, dass John Scopes vor Gericht stünde und nicht das Statut oder die Evolutionstheorie. Als sich der Richter auf die Seite der Anklage stellte, schien der Prozess vorbei zu sein, bevor er überhaupt begonnen hatte.

Da er nicht in der Lage war, das Tennessee-Statut oder die wörtliche Auslegung der Bibel durch die Fundamentalisten offen anzufechten, lud Darrow Bryan in den Zeugenstand ein. Der epische Showdown war eher eine Ad-hoc-Debatte über Wissenschaft und die Bibel als ein Kreuzverhör, und er hatte alle Elemente eines Hollywood-Spektakels. Darrow forderte Bryan zu seiner Sicht von Wundern (Jona und der Wal, Josua und die Sonne usw.) und der Flut Noahs heraus. Bei jedem Angriff hielt Bryan fest, bis Darrow ihn auf die Schöpfungstage drängte. Darrow fragte, ob es sich dabei buchstäblich um 24-Stunden-Tage handele. Bryan gab nach; die Tage könnten als lange Zeiträume interpretiert werden.

Der Staatsanwalt versuchte, das Verhör zu beenden, wobei er sich immer wieder auf die Belanglosigkeit berief, aber Bryan bestand darauf, es fortzusetzen. Er wollte die Bibel offen und leidenschaftlich gegen Angriffe eines Gegners wie Darrow verteidigen. Das Verhör endete schließlich damit, dass beide Männer aufstanden, sich gegenseitig anschrieen und mit Fäusten schlugen. Der Richter hatte genug und vertagte sich für heute.

Scopes wurde wegen Verstoßes gegen das Statut verurteilt und zu einer Geldstrafe verurteilt, obwohl seine Verurteilung später wegen einer Formsache aufgehoben wurde. Beide Seiten beanspruchten den Sieg für sich. Am Ende wurde Scopes dank eines Broadway-Stückes und eines Films, die auf dem “Trial of the Century” basierten, zu einer mythischen Figur der amerikanischen Popkultur. Noch heute halten einige den Prozess für eine Ikone der Religion, die den wissenschaftlichen Fortschritt und die akademische Freiheit hemmt. Andere schwenken ihn wie eine rote Fahne, die davor warnt, dass die Religionsfreiheit und die biblische Autorität angegriffen werden. Eines ist klar: Ganz gleich, wie man Religion oder Wissenschaft betrachtet, ohne ein richtiges Verständnis der Beziehung zwischen beiden ist es leicht, auf die falsche Seite der Geschichte zu geraten.

Vier Ansichten über die Beziehung zwischen Wissenschaft und Religion

Wenn wir über Wissenschaft und Religion sprechen, insbesondere über das Verhältnis zwischen den beiden, müssen wir erkennen, dass es keinen einheitlichen Konsens darüber gibt, wie Wissenschaft und Religion miteinander in Beziehung stehen. Vielmehr gibt es viele verschiedene Ansichten. Der einflussreiche Gelehrte Ian Barbour schlug vor, dass es vier primäre Ansichten darüber gibt, wie Wissenschaft und Religion miteinander in Beziehung stehen. Dies ist eine hilfreiche Methode, um einige der grundlegenden Ansichten über die Beziehung zwischen Wissenschaft und Religion zu verstehen, so dass wir jede dieser Ansichten ihrerseits untersuchen werden.

Die erste Ansicht sieht Wissenschaft und Religion als im Konflikt stehend an. Diese Ansicht wird von Menschen wie Richard Dawkins, Daniel Dennett, dem verstorbenen Christopher Hitchens und in jüngerer Zeit von einer großen Zahl von Menschen in der westlichen Gesellschaft vertreten. Aber es sind nicht nur einige extreme Atheisten, die diese Ansicht vertreten, sondern auch einige konservative christliche und islamische Gruppen. Der verstorbene Henry Morris, ein einflussreicher Kreationist, malt die Evolutionstheorie als Satans Werkzeug zur Entthronung Gottes. Die Konflikttheorie besagt im Wesentlichen, dass das Wissen, das wir aus der Wissenschaft über die Welt gewinnen, mit dem Wissen über die Welt, das wir aus der Religion erhalten, in Konflikt steht. Für den Christen sind nach dieser Auffassung Evolution und Bibel unvereinbar.

Zweitens gibt es die als Unabhängigkeit bekannte Ansicht. Nachdem Darwin die Evolutionstheorie popularisiert hatte, gaben viele das Konfliktmodell von Wissenschaft und Religion auf. Als Reaktion darauf entschieden sich viele für eine gegenteilige Ansicht. Die Unabhängigkeitsansicht besagt, dass das Wissen, das wir aus der Wissenschaft gewinnen, und das Wissen, das wir aus der Religion gewinnen, unabhängig voneinander sind. Das heißt, diese beiden Wissensquellen überschneiden sich zu keinem Zeitpunkt miteinander. Jeder Bereich hat seine eigenen Regeln und seine eigene Sprache. Diese Sichtweise wurde vor allem von dem verstorbenen Harvard-Wissenschaftler Stephen J. Gould popularisiert. Er nannte sie die “non overlapping magisteria” oder kurz NOMA.

Drittens gibt es die als Dialog bekannte Ansicht. Diese Ansicht wird in der westlichen Kultur immer populärer und breiter akzeptiert. Sie ist die Ansicht, die am meisten mit Papst Johannes Paul II. und Francis Collins von den National Institutes of Health in Verbindung gebracht wird. Diese Ansicht besagt, dass Wissenschaft und Religion einander viel zu bieten haben. Es gibt Einsichten, die wir aus den Naturwissenschaften gewinnen können und die unserem religiösen Glauben helfen, und es gibt religiöse Einsichten, die uns helfen, die Wissenschaft besser zu machen. Gemeinsam können Wissenschaft und Religion unser Verständnis der Welt und der Realität verbessern.

Und schließlich gibt es die als Integration bekannte Sichtweise. Einfach ausgedrückt, besagt diese Ansicht, dass unabhängig vom Wissensgebiet dieselben grundlegenden Untersuchungsmethoden angewandt werden. Unabhängig davon, ob es sich um Wissenschaft oder Religion handelt, behauptet diese Ansicht, dass in beiden Bereichen die gleiche Untersuchungsmethode angewandt wird. Die Integrationsansicht besteht darauf, dass die physische und die spirituelle Welt nicht getrennt werden dürfen, sondern so verstanden und gedacht werden müssen, dass sie eine einzige Geschichte erzählen. Daher trägt das Wissen, das aus jeder Wissenschaft und Religion gewonnen wird, zu unserem Gesamtverständnis der Welt bei.

Nun hat das Verständnis der Wissenschafts- und Glaubensdiskussion gemäß diesen 4 Ansichten seine Grenzen. Beispielsweise wird es der Wissenschafts- und Religionsgeschichte sowie den sozialen und ethischen Bedenken, die durch ihre Beziehung aufgeworfen werden, nicht gerecht. Nichtsdestotrotz ist Barbour’s Sichtweise ein guter Ausgangspunkt, um die Beziehung zwischen Wissenschaft und Religion zu verstehen.

Charles Darwin – Die nicht so umstrittene Person

Im späten 18. Jahrhundert war England in eine heftige Debatte über den Sklavenhandel verwickelt. William Wilberforce hatte jahrzehntelang daran gearbeitet, die Herzen und Köpfe des englischen Volkes zu verändern, und mit ihnen die englische Regierung. Schließlich, am 23. Februar 1807, stimmte eine überwältigende Mehrheit im Unterhaus für die Abschaffung des Sklavenhandels, und 1833 machte die Nation die Sklaverei selbst illegal.

In diesem Zusammenhang wurde Charles Robert Darwin 1809 als Sohn eines Arztes geboren. Darwin wuchs als glühender Anhänger der Abschaffung der Sklaverei auf. Er hasste die Sklaverei. Die Abschaffung der Sklaverei war Darwins erste große Sache, lange bevor die Evolution seine Fantasie beflügelte. Entgegen der landläufigen Meinung ist Darwin nicht der Vater der Evolution. So seltsam das klingen mag, Darwin war nicht der erste Mensch, der sich die Evolution vorstellte. Sein Großvater, Erasmus Darwin, hatte jahrelang an der Idee gearbeitet, und Charles lernte frühe Evolutionstheorien während seines Medizinstudiums an der Universität von Edinburgh. Dort bezahlte er einem emanzipierten Sklaven, den er als Freund und ebenbürtig betrachtete, den Unterricht in Taxidermie. Obwohl er die Medizin aufgab, um in Cambridge Theologie zu studieren, war sein größter Beitrag die Wissenschaft. Darwin hat die Idee der Evolution nicht erfunden, aber er schlug einen Mechanismus vor, der sie zum Funktionieren brachte – die natürliche Auslese.

Wie kam ihm diese Idee in den Sinn? Da er immer noch als Abolitionist dachte, begann Darwin mit der Arbeit an einer Theorie der gemeinsamen Abstammung. Wenn er zeigen könnte, dass alles Leben – Mensch und Tier – miteinander verwandt ist, könnte die Biologie Rassismus und Sklaverei einen schweren Schlag versetzen. Für Darwin war die gemeinsame Abstammung nicht nur wahr, sondern auch eine demütigere Art und Weise, sich selbst als Teil allen Lebens zu betrachten.

Der erste Wendepunkt kam auf seiner Reise mit der HMS Beagle. Während ihrer fünfjährigen Reise um die Welt spielte Darwin die Rolle eines Naturforschers, indem er geologische Untersuchungen durchführte, Fossilien entdeckte und Exemplare sammelte. Vor allem aber entdeckte er die wechselnden Schnabelgrößen von Vögeln, die Galapagos-Finken genannt werden. Zum ersten Mal sah Darwin den Beweis dafür, dass sich das Leben allmählich an seine Umwelt anpasst. Organismen bleiben nicht statisch und unveränderlich. Sie überleben und pflanzen sich fort, je nachdem, wie gut sie sich an Veränderungen in ihrer Umwelt anpassen. Darwin hatte nicht nur Beweise dafür erhalten, dass Evolution stattfindet, sondern dass sie durch einen allmählichen Anpassungsprozess stattfindet, den er “natürliche Auslese” nannte.

Der nächste Wendepunkt kam nach dem Tod seines Vaters und seiner Tochter, den beiden Menschen, die ihm am meisten bedeuteten. Danach kämpfte Darwin mit der christlichen Doktrin der Hölle. Er entschied, dass die ewige Strafe unmoralisch sei, und als Folge davon gab er seinen Glauben auf und wurde Agnostiker. Wie bei Galileo ging es bei der Kontroverse um Darwin nicht um seine wissenschaftlichen Schlussfolgerungen, sondern um die theologischen Implikationen seiner Theorie. Die Kirche hatte lange gelehrt, dass die Menschheit Gottes besonderer und krönender Akt der Schöpfung sei. Nun behauptete Darwin, dass sich der Mensch aus früheren Tieren entwickelt habe, wodurch er mit der übrigen Schöpfung gleichgestellt sei.

Das beunruhigte die Theologen. Einige betrachteten die gemeinsame Abstammung als eine Herausforderung an die theologische und biblische Grundlage der Würde und des Wertes des Menschen. Andere fürchteten die Evolutionstheorie, weil sie glaubten, sie habe gefährliche Auswirkungen auf Gesellschaft und Moral. Im Gegensatz zu Galileo reagierte die Kirche insgesamt jedoch gelassen auf die Behauptungen Darwins. Als wissenschaftliche Theorie löste die Darwinsche Evolution in der Kirche wenig Kontroversen aus.

Wissenschaft, die Kirche und Galileo

Der Umgang der Kirche mit Galilei im 17. Jahrhundert – die “Galilei-Affäre” – wird oft als Sinnbild des Konflikts zwischen Wissenschaft und Religion zitiert. Nach Meinung der meisten Leute wurde Galilei verfolgt, weil er ein wissenschaftliches Gutachten abgegeben hatte, das im Widerspruch zur offiziellen katholischen Lehre stand. Ist das wahr oder eine mythologisierte Version der Ereignisse? Etwas mehr Perspektive wird helfen.

Im frühen 16. Jahrhundert hatte sich ein katholischer Mönch mit bestimmten Praktiken der römischen Kirche auseinandergesetzt. Er zählte seine Beschwerden auf und schickte sie an den Erzbischof von Mainz und nagelte sie an die Tür der Schlosskirche in Wittenberg. Der Mönch war natürlich Martin Luther, und sein Handeln würde den Lauf der Kirchengeschichte verändern.

Auf den Spuren Luthers erschien eine weitere umstrittene Persönlichkeit, als Nikolaus Kopernikus seine Theorie veröffentlichte, dass sich die Erde um die Sonne dreht und nicht umgekehrt. Zu dem Zeitpunkt, als Galilei das neu erfundene Teleskop in die Hand nahm, sah sich die katholische Kirche bereits erheblichen Herausforderungen durch die Reformatoren auf der einen Seite und Kopernikus auf der anderen Seite gegenüber. Aber die Kirche stand nicht allein mit ihrer skeptischen Aufnahme von Galilei. Anfänglich begrüßte die wissenschaftliche Gemeinschaft Galileis Theorie nicht. Obwohl er bereits erstaunliche Entdeckungen gemacht hatte, verfügte er nicht über harte Beweise dafür, dass die Sonne das Zentrum des Sonnensystems ist (“Heliozentrismus”). Seine Astronomenkollegen baten Galileo um bessere Beweise.

Die römisch-katholische Kirche nahm Galileis wissenschaftliche Behauptungen ernst und verurteilte ihn nicht sofort. Robert Bellarmine (Theologieprofessor der römisch-katholischen Kirche) ermutigte die Kirche, die kopernikanische Theorie nicht zu verurteilen, und drängte Galileo, den Heliozentrismus als Arbeitshypothese und nicht als eine Tatsache der Natur zu diskutieren. Bellarmine hielt die Idee für nützlich, aber da es ihr noch an stichhaltigen Beweisen fehlte, wollte die Kirche, dass Galilei seine Behauptungen abschwächt. Wenn sich der Heliozentrismus als wahr erweisen würde, argumentierte Bellarmine, dann würde die wörtliche Auslegung der Schrift in eine bildliche umgedeutet. Doch bis dahin sollte die gegenwärtige Auslegung der Heiligen Schrift beibehalten werden. Galileo stimmte dem nicht zu, woraufhin die Dinge interessant wurden.

Galilei stellte die Theologie und Schriftauslegung der Kirche in Frage. Er glaubte so stark an den Heliozentrismus, dass er darauf bestand, dass die Schrift neu interpretiert werden müsse. Kirchenbeamte nahmen es übel, dass Galilei, der in Theologie ungeschult war, versuchte, sie zu zwingen, Teile der Bibel gemäß unbewiesener Wissenschaft neu zu interpretieren. Die katholische Hierarchie steckte immer noch mitten in ihren Kämpfen mit den protestantischen Reformern und war nicht in der Stimmung, eine weitere theologische Herausforderung anzugehen.

1616 erließ die römisch-katholische Kirche eine Verfügung, die den Heliozentrismus nicht als Ketzerei verurteilte, sondern einfach als “falsch und entgegen der göttlichen Schrift”, bis er “korrigiert” wurde. Galilei wurde befohlen, die Idee aufzugeben und sie in keiner Weise zu lehren oder zu verteidigen. Während der nächsten sieben Jahre schwieg Galilei über Kopernikus und das Sonnensystem. Dann wurde 1623 ein Freund Galileis, der toskanische Kardinal Maffeo Barberini, Papst. Vielleicht hatte Galilei die Hoffnung, dass die einstweilige Verfügung aufgehoben werden würde, aber das geschah nicht. Stattdessen fühlte sich Galilei erst wieder frei, über den Heliozentrismus zu schreiben, nachdem er mehrere persönliche Gespräche mit Papst Urban VIII. geführt hatte. Er veröffentlichte eine Verteidigung des Kopernikanismus in Form eines fiktiven Dialogs mit dem Titel “The Dialogue Concerning Two Chief World Systems”: Nach seiner Veröffentlichung setzte Papst Urban VIII. eine Sonderkommission ein, die feststellen sollte, ob Galilei gegen die Anordnung von 1616 verstoßen hatte. Galilei wurde vor Gericht gestellt und als “vehement der Ketzerei verdächtigt” verurteilt. Gezwungen, seine eigenen Lehren und seinen Heliozentrismus zu widerrufen, verbrachte er den Rest seines Lebens unter Hausarrest und starb 1642 im Alter von 78 Jahren.

Wir können uns alle darin einig sein, dass die Behandlung Galileos unglücklich, ja sogar ungerechtfertigt war. Aber diese einzigartige Situation beweist nicht, dass sich Wissenschaft und Religion in einem ständigen Konfliktzustand befinden. Weit davon entfernt. Vielmehr veranschaulicht die Behandlung Galileos durch die Kirche die einfache Wahrheit, dass Wissenschaft und Kirche beide in einem offenen und ehrlichen Dialog miteinander am besten funktionieren.

5 Tipps für das Gedeihen in einer Kirche, die eine andere Sicht der Schöpfung hat als Sie

Sandra, ein Mitglied einer Schwestergemeinde in der Stadt, erzählte mir, sie habe ein Problem. Meistens sagen die Leute einem Pastor nicht im Voraus, worüber sie reden wollen, so dass wir oft blind in diese Art von Treffen gehen. Ich konnte mir nur vorstellen, worüber Sandra sprechen wollte. Ihr Problem war, dass sie eine evolutionäre Kreationistin (EK) war, aber ihre Kirche, genauer gesagt ihr Pastor, war das nicht. Sie wandte sich an mich um Hilfe.

Meine vielen Gespräche mit ihr in den letzten sechs Monaten haben mich dazu inspiriert, diese Liste mit Tipps für das Gedeihen in einer Kirche zu schreiben, die eine andere Sicht der Schöpfung hat als Sie. Das meiste von dem, was folgt, ist direkt aus meinen Gesprächen mit Sandra und anderen hervorgegangen.

1. Unterscheiden Sie zwischen primären und sekundären Fragen

Was eine Person an die Schöpfung glaubt, “macht sie als Christin oder Christ nicht aus”. Wenn wir die Glaubensbekenntnisse der frühen Kirche lesen, stellen wir fest, dass Gott als Schöpfer beschrieben wird, aber die Einzelheiten seiner Schöpfung nicht erwähnt werden. Man kann argumentieren, dass die Kirche von frühester Zeit an als zentral für den christlichen Glauben (wie er sich in den Glaubensbekenntnissen ausdrückt) den Glauben daran sah, dass Gott Schöpfer ist, und nicht die spezifische Art und Weise, wie er schuf.

Wir können an verschiedenen Ansichten darüber festhalten, wie Gott geschaffen hat, während wir alle darin übereinstimmen, dass Gott der Schöpfer ist. Mit anderen Worten: Was Sie darüber glauben, wie (oder wie lange) Gott geschaffen hat, ist nicht zentral für den christlichen Glauben im Allgemeinen oder für Ihren Glauben im Besonderen. Wichtig bei all dem ist es, Spaltungen zu vermeiden. Als Christen müssen wir Einheit und Gemeinschaft fördern. Wir dürfen niemals so fest an unseren Ansichten über zweitrangige Angelegenheiten festhalten, dass sie für uns zu primären Themen werden. Wir dürfen niemals auf unserer Meinung beharren, auch auf die Gefahr hin, dass andere stolpern oder in ihrem Glauben schwach werden.

2. Seien Sie respektvoll

Von allen Tipps ist dieser wahrscheinlich der schwierigste. Weil unsere Sicht der Schöpfung für uns oft so klar ist und in unserem Kopf so viel Sinn ergibt, ist es manchmal schwer, nicht darauf zu bestehen, dass andere die Dinge so sehen, wie wir sie sehen. Es ist schwer, das Beste über andere zu denken, die eine andere Sichtweise als wir haben, weil unsere Sichtweise so “offensichtlich” besser ist (so denken wir). Wir müssen nicht beweisen, dass wir Recht haben oder dass wir die einzige glaubwürdige Ansicht über die Schöpfung haben. Alles, was wir tun müssen, ist gut zu vermitteln, warum unsere Ansicht im Lichte der aktuellen Daten am sinnvollsten ist.

3. Förderung eines offenen Dialogs

Ich habe festgestellt, dass viele konservative Evangelikale über die Position der EG besorgt sind oder sie sogar ablehnen, sie aber nicht wirklich verstehen. Sie haben gehört, wie sich jemand dagegen aussprach – vielleicht ein Pastor oder andere in ihrer Kirche oder ein einflussreicher christlicher Leiter. Vielleicht haben sie sogar ein Buch erhalten, das einen gegensätzlichen Standpunkt vertritt. Aber sie können den Standpunkt der EG nicht wirklich klar artikulieren, nicht einmal, was sie konkret dagegen haben. Dieser Mangel an Verständnis ist der Hauptgrund für die Angst oder die Ablehnung des EG-Standpunkts durch die Menschen.

Eine Sache, die Sie tun können, um die Wissenskluft zu überbrücken, ist, eine Sonntagsschulklasse zusammen mit einem anderen Lehrer zu unterrichten, der eine entgegengesetzte Schöpfungssicht vertritt. Eine solche Klasse könnte als “Einführung in die Schöpfung” konzipiert werden, in der ein paar verschiedene Standpunkte vorgestellt, überblickt und diskutiert werden. Eine Idee, die ich in der Praxis sehr gut erlebt habe, ist die Vergabe von Aufträgen an mehrere Teilnehmer der Klasse. Jedem Teilnehmer wird ein Thema oder ein Aspekt der Schöpfungslehre zur Erforschung zugewiesen, und dann präsentieren sie ihre Ergebnisse dem Rest der Klasse. Auf ihre Präsentation folgt dann eine offene Diskussion. Solche Aktivitäten helfen den Leuten, das Material selbst durchzuarbeiten. Sie korrigieren auch einige Fehleinschätzungen über die Position der EK im Besonderen und die Schöpfungslehre im Allgemeinen.

4. Seien Sie geduldig

Wenn ich aus der Kindheit etwas gelernt habe, dann ist es dies: Geduld ist alles. Manchmal werde ich ungeduldig und denke, meine Kinder sollten schneller lernen, etwas früher erkennen oder besser verstehen. Aber ich muss mich daran erinnern: Es sind nur Kinder! Sie sind die neugierigsten Dinge auf der Welt, aber Lernen braucht Zeit.

Für viele Erwachsene braucht das Lernen auch Zeit und Geduld. Wenn Sie sich mit jemandem unterhalten, der tatsächlich daran interessiert ist, über Fragen der Schöpfung zu diskutieren, müssen Sie allein dafür sehr dankbar sein. Viele Erwachsene in konservativen Kirchen in den USA wuchsen in dem Glauben auf, dass die KEK für Christen entweder die einzige oder die einzig richtige Sichtweise sei. Wenn Sie mit ihnen über gegensätzliche Ansichten diskutieren, seien Sie geduldig, wenn Sie ihnen zuhören und ihnen die Sicht der EG erläutern. Einige haben noch nie etwas von Ihrer Position gehört. Anderen wurde gesagt, Ihre Ansicht sei unbiblisch. Es braucht Zeit, andere Standpunkte kennen zu lernen und zu verstehen.

5. Wissen, wann man bleiben und wann man gehen sollte

Bitte missverstehen Sie mich nicht: Ich sage nicht, dass Sie Ihre Kirche verlassen müssen, nur weil sie sich nicht an eine EG-Position halten. Aber es gibt Umstände, unter denen ein Austritt die beste Option ist.

Einmal, als ich im Pastoralteam einer Kirche war, sagte der leitende Pastor zu mir: “Ehrlich gesagt, weiß ich nicht, wie jemand Christ sein und an die Evolution glauben kann. Zu diesem Zeitpunkt wusste ich, dass meine Tage in dieser Kirche gezählt waren. Aber warum? Dieser Pastor machte eine bestimmte Perspektive auf die Ursprünge zu einem zentralen Thema des christlichen Glaubens. Im Wesentlichen sagte er, dass eine Person nicht wirklich Christ sein könne, ohne eine JEK-Sicht der Schöpfung einzunehmen (es ist erwähnenswert, dass viele JEKs den christlichen Glauben derjenigen bejahen, die andere Positionen bekleiden). Eine solch spalterische Sichtweise hinderte mich daran, Gott frei anzubeten. Im Wesentlichen versuchte der leitende Pastor, mein Gewissen in einer Frage zu binden, an die es einfach nicht gebunden zu sein brauchte.

Wenn Ihre Kirche die freie Diskussion über zweitrangige Themen zur gegenseitigen Erbauung, Nachfolge und Wachstum nicht fördert, oder wenn Sie sich ständig unter Druck fühlen, über Ihre Ansichten zu schweigen, weil Ihr Standpunkt als tabu oder sogar gefährlich angesehen wird, ist es vielleicht an der Zeit, sich nach einer anderen Kirche umzusehen. Wenn andere Ansichten über die Schöpfung öffentlich kritisiert werden oder die Menschen, die diese Positionen innehaben, beschämt oder herabgesetzt werden, ist es definitiv an der Zeit, sich nach einer anderen Kirche umzusehen.

In meinem eigenen Leben habe ich erlebt, wie Pastoren den Kreationismus zu einem vorrangigen Thema der Errettung gemacht haben. Ich habe erlebt, dass Menschen mir gegenüber respektlos und ungeduldig waren. Ich hatte offene Dialoge, die von Menschen, die sich als “Erzieher” ausgaben, entmutigt und sogar abgebrochen wurden. Folglich kämpfte ich um mein Gedeihen. Aber diese Probleme sind nicht unvermeidlich, selbst in Kirchen, in denen die Leitung und die Gemeinde meist gegen die Idee der evolutionären Schöpfung sind. Viele Befürworter von BioLogos sind treue Mitglieder von Kirchen wie dieser. Es ist durchaus möglich, in diesen kirchlichen Umgebungen zu gedeihen; in der Tat können Sie Ihren Mitchristen einen großen Dienst erweisen, indem Sie vorleben, wie mit Meinungsverschiedenheiten gnädig und liebevoll umgegangen werden kann. Die Kirche braucht mehr davon.



Laut John Calvin ist das Ignorieren der Wissenschaft ein Akt der Faulheit

Johannes Calvin wird fast allgemein als einer der bedeutendsten christlichen Theologen der Geschichte anerkannt. Seine voluminösen Gedanken über Gottes Souveränität und Majestät haben Generationen von Theologen inspiriert, und eine ganze Reihe moderner christlicher Bewegungen beanspruchen ihn als ihre theologische Inspiration.

Calvin wird oft als Stütze für verschiedene Perspektiven auf die Genesis zitiert. Doch der Versuch, Calvin als Anhänger des Geozentrismus oder des Jung-Erde-Kreationismus oder gar des evolutionären Kreationismus zu bezeichnen, verfehlt zutiefst das Ziel. Calvin sollte, wie jeder andere Theologe in der Geschichte, im Licht seiner Zeit verstanden werden. Wie Loren Haarsma am Mittwoch schrieb, führen uns wissenschaftliche Entdeckungen dazu, neue theologische Fragen zu stellen. Was Calvin angesichts der massiven Beweise für eine gemeinsame Abstammung über die Ursprünge gesagt hätte, ist unmöglich zu sagen. Aber seine eigenen Worte geben uns einen ausgezeichneten Rahmen, um die Beweise aus der Perspektive des christlichen Glaubens zu bewerten. Genauer gesagt, glaubte Calvin eindeutig, dass Wissenschaft und Vernunft universelle Gaben für die Menschheit seien, und Nichtchristen seien ebenso fähig, wissenschaftliche Wahrheit zu entdecken wie Christen. Die Entdeckungen von Nichtchristen einfach wegen ihres mangelnden Glaubens zu vernachlässigen, ist nach Calvin eine “Faulheit”.

Im Folgenden finden Sie fünf Auszüge aus den Instituten der christlichen Religion, Calvins bekanntester Abhandlung über christliche Theologie.

Aus einem allgemeinen Überblick über das Menschengeschlecht geht hervor, dass eine der wesentlichen Eigenschaften unserer Natur die Vernunft ist, die uns von den niederen Tieren unterscheidet, so wie diese durch den Sinn von unbelebten Gegenständen unterschieden werden.Denn obwohl manche Menschen ohne Vernunft geboren werden, beeinträchtigt dieser Mangel nicht die allgemeine Güte Gottes, sondern erinnert uns vielmehr daran, dass alles, was wir behalten, zu Recht dem göttlichen Ablass zugeschrieben werden sollte.

Wir sehen, dass in den menschlichen Verstand ein gewisser Wunsch eingepflanzt wurde, die Wahrheit zu erforschen, nach der er niemals streben würde, wenn es nicht von vornherein eine gewisse Vorliebe für die Wahrheit gäbe.Daher gibt es jetzt im menschlichen Verstand eine Unterscheidung in diesem Ausmaß, dass er natürlich von der Liebe zur Wahrheit beeinflusst ist, deren Vernachlässigung bei den niederen Tieren ein Beweis für ihre grobe und irrationale Natur ist… Darüber hinaus sollten wir nicht vergessen, dass es höchst ausgezeichnete Segnungen gibt, die der göttliche Geist austeilt, wem er will zum allgemeinen Wohl der Menschheit.

Bei der Lektüre profaner Autoren sollte uns daher das bewundernswerte Licht der Wahrheit, das sich in ihnen zeigt, daran erinnern, dass der menschliche Geist, wie sehr er auch aus seiner ursprünglichen Integrität gefallen und pervertiert sein mag, immer noch mit bewundernswerten Gaben seines Schöpfers geschmückt und ausgestattet ist. Wenn wir darüber nachdenken, dass der Geist Gottes die einzige Quelle der Wahrheit ist, werden wir, da wir es vermeiden würden, ihn zu beleidigen, darauf achten, die Wahrheit nicht abzulehnen oder zu verurteilen, wo immer sie erscheint.Wenn wir die Gaben verachten, beleidigen wir den Geber.

Da es offenkundig ist, dass Menschen, die die Heilige Schrift als natürlich bezeichnet, bei der Untersuchung minderwertiger Dinge so scharfsinnig und klarsichtig sind, sollte ihr Beispiel uns daher lehren, wie viele Gaben der Herr im Besitz der menschlichen Natur belassen hat, obwohl sie des wahren Guten beraubt wurde.

Was sollen wir über die mathematischen Wissenschaften sagen? Sollen wir sie für die Träume von Verrückten halten?Nein, wir können die Schriften der Alten zu diesen Themen nicht ohne die höchste Bewunderung lesen; eine Bewunderung, die wir aufgrund ihrer Vortrefflichkeit nicht zurückhalten können… Aber wenn es dem Herrn gefallen hat, uns durch die Arbeit und den Dienst der Gottlosen in der Physik, Dialektik, Mathematik und anderen ähnlichen Wissenschaften zu helfen, dann laßt uns davon Gebrauch machen, damit wir nicht durch die Vernachlässigung der Gaben Gottes, die uns spontan angeboten wurden, zu Recht für unsere Trägheit bestraft werden.

Wenn rationales Denken und die Fähigkeit, die Wahrheit zu entdecken, nicht ausschließlich christliche Züge sind, sondern Eigenschaften, die Gott allen Menschen unabhängig von ihrer religiösen Präferenz geschenkt hat, dann hat die Kirche viel zu gewinnen, wenn sie allen Wissenschaftlern zuhört, sich mit ihnen auseinandersetzt und sie umarmt. Wissenschaft und Glaube stehen nicht im Widerspruch zueinander. Vielmehr informieren sich beide, wie Calvin glaubte, gegenseitig. Mit den Worten von Abraham Kuyper,

…Unsere besten calvinistischen Bekenntnisse sprechen von zwei Mitteln, mit denen wir Gott kennen, nämlich die Heilige Schrift und die Natur. Und noch bemerkenswerter ist, dass Calvin, anstatt die Natur einfach als ein Accessoire zu behandeln, wie so viele Theologen geneigt waren, sich daran gewöhnt hat, die Heilige Schrift mit einer Brille zu vergleichen, die es uns ermöglicht, die göttlichen Gedanken wieder zu entziffern, die von Gottes Hand in das Buch der Natur geschrieben wurden… Auf diese Weise verschwand jede gefürchtete Möglichkeit, dass derjenige, der sich mit der Natur beschäftigte, seine Fähigkeiten auf der Suche nach eitlen und untätigen Dingen vergeudete.

Alle wissenschaftlichen Gebiete sind Goldminen der Wahrheit, deren Tiefen darauf warten, ausgelotet zu werden. Alle wissenschaftlichen Gebiete haben bereits viel Wahrheit hervorgebracht, die sich sowohl für die Kirche als auch für die Gesellschaft als nützlich erwiesen hat. Es gibt noch so viel mehr zu erforschen und zu lernen. Christen täten gut daran, die Wissenschaft zu nutzen, um unseren Schöpfer und die Welt, die er geschaffen hat, besser zu verstehen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf Englisch veröffentlicht und ins Deutsche übersetzt. Den Originalartikel finden Sie hier.

4 Wege, wie Pastoren ihre Kongregation durch Diskussionen über Glauben und Wissenschaft leiten können

Es gibt eine falsche Vorstellung, die im Großen und Ganzen in die populäre amerikanische Gesellschaft übernommen worden ist: Wissenschaft und Glaube sind widersprüchliche und unvereinbare Sichtweisen auf die Welt. Laut einer Studie von Pew Research aus dem Jahr 2015 sind fast 60% der amerikanischen Erwachsenen der Meinung, dass Wissenschaft und Religion oft im Widerspruch zueinander stehen. Dieser Prozentsatz ist gegenüber 55% im Jahr 2009 gestiegen. Wenn der gegenwärtige Trend anhält, werden bis 2020 mehr als zwei Drittel der Amerikaner in diese Kategorie fallen.

Da die Menschen zunehmend mit der Vorstellung konfrontiert werden, dass Wissenschaft und Religion unvereinbar sind, gibt es ein größeres Potenzial für unnötige Angst und Missverständnisse unter Christen. Als Pastoren haben wir sowohl die Verantwortung als auch das Privileg, unsere “Herden” durch diese Diskussion zu führen. Hier sind vier einfache und praktische Wege, wie Pfarrerinnen und Pfarrer ihre Kirche durch die Diskussion über Wissenschaft und Glauben führen können.

  1. Helfen Sie Ihrer Kongregation, ihre Bibeln richtig zu lesen

Wie ich bereits früher hier bei BioLogos mitgeteilt habe, hat sich meine Umarmung des evolutionären Kreationismus über einen langen Weg vollzogen. Ich war ein Apologet der jungen Erde, und meine Transformation vollzog sich nach und nach. Aber alles begann damit, dass ich lernte, wie man die Bibel richtig liest. Als ich erst einmal gelernt hatte, wie man das macht, war ich der Wissenschaft gegenüber weit weniger feindselig eingestellt.

Als Pastoren besteht eine der größten Gaben, die wir unserer Gemeinde schenken können, darin, ihnen die Bedeutung einer guten Exegese zu zeigen. Die Bibel ist schließlich eine Sammlung von Dokumenten aus dem Alten Orient (ANE), die an und von ANE-Leuten geschrieben wurden. Es braucht Zeit und sorgfältiges Studium, um sie getreu zu interpretieren. Wir müssen verstehen, was der ursprüngliche Autor/Zuhörer die Bibel verstanden hätte, bevor wir wissen können, was die Bibel für uns bedeutet.

BioLogos verfügt über eine riesige Bibliothek mit Ressourcen zur Bibelauslegung. Ein guter Ausgangspunkt ist die kürzlich veröffentlichte “Guided Tour” zu dem wichtigen Thema, wie man die “Kosmologie” der Bibel – insbesondere die Schöpfungsberichte in der Genesis – verstehen kann.

Das Ergebnis, wenn Sie Ihre Gemeinde auf diese Weise ausrüsten, ist vielfältig. Ihre Gemeinde wird in der Lage sein, besser zu erkennen, wie die Heilige Schrift verantwortungsvoll auf heutige Fragen, wie z.B. die Beziehung zwischen Wissenschaft und Glauben, angewendet werden kann. Anstatt die Erkenntnisse der Wissenschaft, die auf oberflächlichen und schlecht informierten Auslegungen der Heiligen Schrift beruhen, abzulehnen, wird Ihre Kongregation verstehen, dass Wissenschaft und Bibel eher eine dialogorientierte als eine konfrontative Beziehung haben. Anstatt die Bibel als ein Buch zu sehen, das sich im Krieg mit der Wissenschaft befindet, werden sie erkennen, dass die Bibel moderne wissenschaftliche Theorien weder bestätigt noch ihnen entgegensteht. Dies führt uns zu einem zweiten praktischen Weg, wie wir unsere Gemeinde hüten können.

  1. Helfen Sie Ihrer Kongregation, alle Wahrheit als Gottes Wahrheit anzunehmen

Wie ich bereits erwähnt habe, gibt es eine wachsende Zahl von Amerikanern, die glauben, dass Wissenschaft und Glaube im Konflikt stehen. Hier kann die Kirche aufstehen und in dieser Frage die Führung übernehmen. Als Pastoren müssen wir unseren Gemeinden zeigen, dass die Wissenschaft, richtig verstanden, keine Bedrohung für unseren Glauben darstellt. Eine der besten Möglichkeiten, wie wir dies tun können, besteht darin zu zeigen, wie der christliche Glaube uns einlädt, die Entdeckungen und Entdeckungen der ganzen Menschheit zu feiern, da wir alle – Christen und Nicht-Christen – mit Gottes heiligem Bild ausgestattet sind.

Der Theologe Johannes Calvin schrieb darüber nachdenkend,

Wenn wir darüber nachdenken, dass der Geist Gottes die einzige Quelle der Wahrheit ist, werden wir, da wir ihn nicht beleidigen wollen, darauf achten, die Wahrheit nicht abzulehnen oder zu verurteilen, wo immer sie auftaucht. Wenn wir die Gaben verachten, beleidigen wir den Geber.

[…]

Da es offenkundig ist, dass die Menschen, die die Heilige Schrift als natürlich bezeichnet, bei der Untersuchung minderwertiger Dinge so scharfsinnig und klarsichtig sind, sollte ihr Beispiel uns daher lehren, wie viele Gaben der Herr im Besitz der menschlichen Natur belassen hat, obwohl sie des wahren Guten beraubt wurde.

Für Calvin würde die Wissenschaft unter die Kategorie der “minderwertigen Dinge” fallen, was einfach bedeutet, dass sie uns nicht zur Erkenntnis der letzten Wahrheiten führen kann. Aber bei dem, was Wissenschaftler über unsere Welt entdecken können, drängt Calvin darauf, dass unsere rationalen Fähigkeiten “scharfsinnig und klarsichtig” genug sind, um wichtige Wahrheiten zu entdecken, die Christen ernst nehmen sollten – auf die Gefahr hin, den Heiligen Geist zu “beleidigen”, aus dem alle Wahrheit fließt! Er bringt diesen Punkt an anderer Stelle in derselben Abhandlung noch deutlicher zum Ausdruck:

Was sollen wir über die mathematischen Wissenschaften sagen? Sollen wir sie für die Träume von Verrückten halten? Nein, wir können die Schriften der Alten über diese Themen nicht ohne die höchste Bewunderung lesen; eine Bewunderung, die uns ihre Vortrefflichkeit nicht vorenthalten lässt… Aber wenn der Herr uns durch die Arbeit und den Dienst der Gottlosen in der Physik, Dialektik, Mathematik und anderen ähnlichen Wissenschaften gern geholfen hat, dann lasst uns davon Gebrauch machen, damit wir nicht durch die Vernachlässigung der Gaben Gottes, die uns spontan angeboten wurden, zu Recht für unsere Faulheit bestraft werden.

Wie Brad Kramer und ich zuvor in einem Beitrag mit dem Titel “Nach John Calvin ist das Ignorieren der Wissenschaft ein Akt der Faulheit” argumentiert haben, argumentierte John Calvin, dass das Ignorieren oder die Ablehnung solider wissenschaftlicher Forschung der Sünde der “Faulheit” schuldig zu sein habe. Vor allem aber ist die Wissenschaft für Calvin in erster Linie ein “Geschenk” und keine Bedrohung oder Konkurrenz zur biblischen Wahrheit.

Ihre Gemeinde, die wahrscheinlich vielen polarisierenden Stimmen ausgesetzt ist, muss dies von Ihnen hören. Sie muss Sie sagen hören, dass es keinen Grund gibt, sich davor zu fürchten, was die Wissenschaft zu sagen hat, weil Wissenschaftler Gottes Welt mit ihren gottgegebenen Fähigkeiten erforschen. Sie müssen hören, dass Sie sie ermutigen, die Welt Gottes zur Ehre Gottes zu erforschen.

  1. Helfen Sie Ihrer Kongregation, Wissenschaftler und die Wissenschaften zu feiern

Während wir unsere Gemeinden sicherlich ermutigen sollten, gute Wissenschaft anzunehmen, egal woher sie kommt, sollten wir auch Christen loben und ermutigen, eine Karriere in der Wissenschaft zu verfolgen. Die Wissenschaft ist eine christliche Berufung, die im Einklang mit dem in Genesis 1 zum Ausdruck gebrachten Plan Gottes steht, dass sich die Menschen “die Erde unterwerfen” und “die Herrschaft über sie ausüben” sollen. Umso wichtiger ist es, dass wir Wissenschaftler und die Wissenschaften feiern. Die öffentliche Anerkennung und Würdigung von Wissenschaftlern, die auch Christen sind, wird dazu beitragen, den Wissenschaften ein menschliches Gesicht zu geben, anstatt sie als das gefährliche “Andere” zu betrachten.

Es gibt derzeit schätzungsweise zwei Millionen Wissenschaftler in den USA, die sich als evangelikale Christen identifizieren.[5] Und Christen spielen seit Jahrhunderten eine bedeutende Rolle in den Wissenschaften. Ob wir auf die Beiträge von Wissenschaftlern wie Nicole Oresme (1323-1382 n. Chr.) hinweisen, die die Krümmung des Lichts durch atmosphärische Brechung entdeckte; Blaise Pascal (1623-1662 n. Chr.), der die Krümmung des Lichts durch atmosphärische Brechung entdeckte; oder Blaise Pascal (1623-1662 n. Chr.), der die Krümmung des Lichts durch atmosphärische Brechung entdeckte. ), der Beiträge in den Bereichen Physik, Mathematik und Theologie leistete; Jennifer Wiseman, ehemalige Leiterin des Labors für Exoplaneten und Stellare Astrophysik bei der NASA; oder Francis Collins, ehemaliger Direktor des Humangenomprojekts (und Gründer von BioLogos). Wir haben eine Fülle von gläubigen Wissenschaftlern, die wir feiern und als Beispiele dafür anführen können, wie gläubige Männer und Frauen zu unserem Verständnis der natürlichen Welt beitragen und unseren Zweck erfüllen können, “die Erde zu unterwerfen”. Als die Hirten unserer Herden täten wir gut daran, solche Menschen öffentlich zu feiern und sie unseren Gemeinden als bemerkenswerte Beispiele vorzustellen, denen wir nacheifern sollten.

  1. Helfen Sie Ihrer Kongregation, in ihren Diskussionen gnädig zu sein

Ich persönlich glaube, dass die von BioLogos vertretene Sichtweise der “evolutionären Schöpfung” die beste Perspektive auf Wissenschaft und Glauben ist. Aber da dies ein Thema ist, bei dem gläubige Christen legitimerweise anderer Meinung sein können, ist eines der größten Dinge, die ich und andere Pastoren tun können, den geduldigen und gütigen Dialog in allen Diskussionen zu fördern. Der Apostel Paulus ermutigt uns, “Euer Gespräch sei immer voller Gnade, gewürzt mit Salz, damit ihr wisst, wie ihr allen antworten sollt” (Kol 4,6). Eine Sache, die mich daran gehindert hat, den evolutionären Kreationismus zu verstehen und anzunehmen, war der Mangel an Gnade, den einige evolutionäre Kreationisten an den Tag legten. Um fair zu sein, ich war auch nicht das Bild von Geduld und Gnade, als ich mit ihnen interagierte, aber die negative Haltung und der harte Ton einiger der Menschen, mit denen ich mich unterhielt, schreckte mich vor der Wahrheit ab, die sie zu teilen versuchten. Wie mir ein Seminarprofessor von mir sagte: “Mit Honig fängt man mehr Fliegen als mit Essig”.

Wie dem auch sei, wir sollten es vermeiden, Urteile über den Glauben oder die Intelligenz anderer Menschen zu fällen. In nicht wesentlichen Fragen des christlichen Glaubens gibt es keine Position, die jemanden zu einem “Abtrünnigen” macht. Viele Evangelikale meinen, dass diejenigen, die die Evolutionstheorie annehmen, Gefahr laufen, den christlichen Glauben aufzugeben. Das war ein Argument, das ich gehört und oft benutzt habe, als ich ein junger Apologet war: Der Glaube an die Evolution ist ein “rutschiger Abhang”, um das Vertrauen in die Bibel zu verlieren und letztlich den Glauben zu verlieren. Das ist einfach nicht wahr. Viele Menschen (mich eingeschlossen) haben als Ergebnis des Studiums des evolutionären Kreationismus einen tieferen Glauben und eine tiefere Liebe zu Gott gefunden. Die Erkenntnis, dass reife Christen an wissenschaftlichen Theorien festhalten können, ohne ihren Glauben aufzugeben, ist ein guter Anfang für einen gnädigen Dialog und gegenseitigen Respekt.

Darüber hinaus ist es wichtig, die Intelligenz einer Person nicht zu kritisieren, nur weil sie eine andere Ansicht vertritt als man selbst. Wenn jemand an einer buchstäblichen, vierundzwanzigstündigen Tagesansicht der Schöpfung festhält, bei der die Erde nur sechstausend Jahre alt ist, bedeutet das nicht, dass er nicht gut belesen ist oder einen niedrigen IQ hat. Als Apologet der jungen Erde traf und interagierte ich mit Menschen, die eine junge, erdverbundene Sichtweise hatten und in Ingenieurwesen und Physik promoviert hatten. Oft ist das, was die Ablehnung der modernen Wissenschaft motiviert, nicht Unwissenheit an sich, sondern der Glaube, dass die Heilige Schrift dies verlangt.

Verhaltenswissenschaft und Seelsorge: Die Ganzheit an der Schnittstelle finden

Die Psychologie ist gut für die Diagnose schwerer psychischer Störungen, aber wir sollten ihre säkulare Philosophie nicht dazu benutzen, Menschen zu beraten. Dafür haben wir das Wort Gottes und das Evangelium”. Ich saß fassungslos da, als Mike, ein leitender Pastor, mir dies mit einem geraden Gesicht sagte. Ich weiß, dass dieser Pastor gut gemeint war – und ich unterstütze es voll und ganz, die Heilige Schrift zu benutzen, um Menschen zu beraten – aber sein Kommentar zeigt eine Feindseligkeit gegenüber dem Gebiet der Psychologie, die potenziell katastrophale Auswirkungen hat. Die Psychologie, ein Wissenschaftsgebiet, das sich mit menschlicher Kognition und menschlichem Verhalten befasst, hat zahlreiche Erkenntnisse darüber hervorgebracht, wie Menschen handeln, denken und sich verhalten. Wenn Pastoren und andere Fachleute im Dienst die Psychologie und andere Verhaltenswissenschaften ignorieren, abtun oder unterschätzen, bedeutet das, dass sie untreue Verwalter von Gottes Welt und Gottes Volk sind.

Betrachten Sie zum Beispiel die Geschichte von Rebekka. (Wichtiger Hinweis: Alle Geschichten in diesem Artikel sind wahr, aber die Namen wurden geändert). Rebecca kämpfte die meiste Zeit ihres Erwachsenenlebens mit einer Essstörung. Nachdem sie ein neues Leben in Jesus und ein neues Zuhause in einer Ortsgemeinde gefunden hatte, suchte sie Hilfe bei der Biblischen Beraterin der Gemeinde. Sie war einige Jahre lang in der Seelsorge tätig und versuchte verschiedene Strategien. Als ihr biblischer Seelsorger sah, dass Rebecca die gesetzten Ziele nicht erreichte, ärgerte sie sich über Rebecca. Deshalb überwies sie Rebecca an einen professionellen Psychologen. Rebecca erzählte mir, dass sie sich sehr danach gefühlt habe, “repariert” zu werden, und dass sie erst dann wieder in die Kirche zurückkehren könne, wenn alle ihre Probleme gelöst seien. Das ist zwar nicht die Norm, aber ich habe das schon ziemlich oft erlebt. Und selbst wenn die Kirchen den Wert lizenzierter Verhaltensmediziner nicht rundweg abtun, so können wir sie doch als letzten Ausweg für “schwierige” Kirchenmitglieder betrachten. Das ist ein Versäumnis, den Beitrag der Wissenschaft zu unserem Verständnis der menschlichen Kognition und des menschlichen Verhaltens zu würdigen.

Während des letzten Jahrzehnts in der Pastoral habe ich gesehen, wie wertvoll es ist, dass Fachleute für Verhaltensmedizin und Fachleute für den christlichen Dienst nebeneinander arbeiten. Seminare rüsten Pastoren nicht dazu aus (und es kann argumentiert werden, dass sie es nicht sollten), Fachleute für psychische Gesundheit zu sein. Das ist eine gute Sache; Pastoren sollten ihre Grenzen erkennen und umarmen. Auch wenn die Ausbildung und Funktion von Fachkräften im Dienst und von Fachkräften für Verhaltensmedizin unterschiedlich ist, so sind doch ihre Beiträge zum Wohlergehen der Menschen beide wichtig. Die zentrale Rolle der Seelsorge im Leben eines Gläubigen sollte den Wert der Beiträge der Fachleute für Verhaltensmedizin nicht schmälern. Darüber hinaus brauchen wir das eine nicht abzulehnen, um das andere zu akzeptieren. Die beiden können zusammenarbeiten. Wie wir weiter unten sehen werden, tun sie das oft mit guten Ergebnissen.

Die Rolle der Verhaltenswissenschaften würdigen

Ein häufiger Fehler, den Christen machen, wenn sie über Fragen wie diese nachdenken, ist die Annahme, dass biblische Weisheit und wissenschaftliche Erkenntnisse völlig unzusammenhängend sind – die Bibel spricht von Glauben und Spiritualität, während die Wissenschaft von der natürlichen Welt spricht. Die Verhaltensgesundheitswissenschaften helfen uns tatsächlich, die Schwächen dieses Modells zu erkennen. Durch die Verhaltensgesundheitswissenschaften (insbesondere Psychologie, Soziologie und Anthropologie) haben wir viel über die Zusammenhänge zwischen menschlichem Denken, Emotionen und Verhalten gelernt. Laut Joaquin Fuster, Distinguished Professor of Cognitive Neuroscience an der UCLA, wird unser Verhalten durch neuronale Netzwerke beeinflusst, die das Gedächtnis oder das durch frühere Erfahrungen erworbene Wissen repräsentieren. Auf diese Weise werden unsere Handlungen bei jedem Schritt informiert, indem wir frühere Annahmen über die Welt aktualisieren oder korrigieren.1 Mit anderen Worten: Wie wir die Art und Weise wahrnehmen, wie wir in der Vergangenheit behandelt wurden, beeinflusst, wie wir uns selbst und andere Menschen in der Gegenwart fühlen und uns ihnen gegenüber verhalten. Da unsere Gedanken, Überzeugungen und Emotionen alle eng miteinander verbunden sind, müssen wir, wenn die Schrift uns befiehlt, Dinge zu tun wie “erneuere unseren Geist” (Römer 12,2) und “nimm jeden Gedanken gefangen” (2 Kor 10,5), die Wissenschaft als Verbündeten des Glaubens in diesem Bemühen sehen. Schrift und Wissenschaft sind aufeinander abgestimmt; wie wir denken, wirkt sich darauf aus, wie wir handeln. Wenn wir die Art und Weise, wie wir denken, ändern, können wir auch die Art und Weise, wie wir handeln, ändern.

Weil Körper und Geist eng miteinander verbunden sind, beeinflussen sich beide gegenseitig.2 Der emotionale Schmerz eines Menschen kann körperliche Manifestationen oder Symptome haben, die “psychosomatisch” genannt werden. Eines der häufigsten Beispiele ist Angst. Jemand, der über bestimmte Ereignisse oder Ergebnisse besorgt ist, kann Übelkeit, Zittern, Schweißausbrüche und Kurzatmigkeit haben. Ihr psychischer Zustand wirkt sich auf ihren Körper aus. Darüber hinaus sind Körper, Geist und Seele auf komplizierte Weise miteinander verbunden. Unser Glaube kann sowohl unseren geistigen als auch unseren körperlichen Zustand beeinflussen. Eine beliebte Studie fand eine klare Korrelation zwischen der in der Kirche verbrachten Zeit und der Senkung des Blutdrucks.3 Eine andere Studie, die 2009 im Canadian Journal of Psychiatry veröffentlicht wurde, fand heraus, dass religiöse Überzeugungen und Praktiken mit der Verringerung von Angst, Depressionen und Selbstmordgedanken zusammenhängen.4 Mit anderen Worten: Gehorsam gegenüber der Heiligen Schrift hat nicht nur spirituellen Nutzen, er trägt auch geistige und körperliche Früchte.

Richards Geschichte ist ein Beispiel für die erfolgreiche Zusammenarbeit von Wissenschaft und Schrift. Richard lebte jahrelang mit einer undiagnostizierten bipolaren Störung. Seine Familie lebte jeden Tag mit den Auswirkungen seiner unvorhersehbaren Stimmungsschwankungen. Mit den Hochs kamen riskantes und destruktives finanzielles Verhalten, und mit den Tiefs kamen physische und emotionale Abwesenheit und Apathie. Nach einer jährlichen Untersuchung durch seinen Hausarzt verschrieb ihm sein Arzt Medikamente und überwies ihn an einen Therapeuten. Sein Therapeut setzte die kognitiv-behaviorale Therapie ein, um destruktive Denkmuster umzuwandeln und Richard zu helfen, sein mentales und emotionales Gleichgewicht zu erhalten.

Obwohl Richard nach ein paar Monaten eine merkliche Verbesserung zu erkennen begann, kämpfte seine Familie immer noch mit den Folgen des Zusammenlebens mit einem Vater und Ehemann, die von unvorhersehbaren Stimmungsschwankungen geprägt waren. Seine Familie war verletzt, wütend und verwirrt. Zu diesem Zeitpunkt begann der Familienpastor, sich mit ihnen zu treffen. Er zeigte ihnen, wie Vergebung und Liebe aus biblischer Sicht aussehen. Er brachte sie auch mit einer kleinen Gruppe in ihrer Kirche in Verbindung, die besondere Fürsorge erhielt. Es war ein langer Weg, aber jetzt haben Richard und seine Familie dank der Verhaltenswissenschaften und des christlichen Dienstes eine blühende Beziehung.

Die Überschneidung von Verhaltenswissenschaft und Christentum

Als Christen, aber vor allem als Pastoren, sollten wir nicht warten, bis “wir nicht wissen, was wir sonst noch tun sollen”, um uns an einen Verhaltensmediziner zu wenden. Verhaltensmediziner sind nicht der letzte Ausweg, um Menschen zu helfen. Unsere Fürsorge für Menschen sollte mit einer proaktiven Beziehung zur verhaltensmedizinischen Gemeinschaft beginnen. Die Verhaltensgesundheitswissenschaften haben zusammen mit der Kirche und den Pastoren eine Rolle bei der Betreuung der Kirchenmitglieder zu spielen.

Katie hat sehr davon profitiert, dass ihre Kirche mit einem Fachmann für Verhaltenstherapie zusammenarbeitet. Katie kämpfte jahrelang mit Depressionen. Sie traf sich mit einem Pastor und wurde an einen biblischen Berater verwiesen, der sie um Hilfe bat. Nachdem sie mehrere Wochen lang gesprochen hatte, besprach der biblische Berater mit Katie die Theologie der Freude in der Bibel. Ihre Empfehlung für Katie lautete, 1) Jesus mehr zu vertrauen, 2) einige tägliche Praktiken zu ändern (Gebet/Bibellektüre) und 3) sich stärker in ihrer Gemeinde zu engagieren (Dienst im Kindergarten, Obdachlosendienst usw.). Also ging Katie zur Arbeit.

Keine dieser Empfehlungen ist schlecht. Sie haben Katie sogar ziemlich viel geholfen. Sie begann Freude zu empfinden, als sie durch das Lesen der Bibel und das Beten eine tiefere Beziehung zu Gott entdeckte. Sie erfuhr eine bedeutungsvolle Verbindung zu anderen Menschen, indem sie in einem Dienst für Obdachlose diente. Das half ihr, eine hilfreiche Perspektive und Wertschätzung für ihr eigenes Leben zu gewinnen. Die Empfehlungen des christlichen Beraters waren gut, aber sie fehlten noch immer. Trotz der zunehmenden Freude war sie immer noch deprimiert. Da sie dies spürte, schlug Katies christliche Beraterin auch vor, dass Katie sich gleichzeitig mit einem zugelassenen Therapeuten treffen sollte.

Katies Therapeut half ihr, ihre Depression zu behandeln. Zunächst empfahl der Therapeut Katie, sich von ihrem Arzt untersuchen zu lassen, um körperliche Ursachen auszuschließen. Als nächstes half der Therapeut Katie, bestimmte Denkmuster zu erkennen, die sich direkt auf ihre Emotionen auswirkten. Sie arbeitete daran, die Quelle dieser Emotionen aufzudecken und herauszufinden, wie sie sich auf die Dynamik ihrer sozialen Beziehungen auswirkten. Drittens stattete die Therapeutin Katie mit einigen Werkzeugen aus, um ihre Denkmuster zu korrigieren, und entwickelte eine Strategie zur Verbesserung der Dynamik ihrer sozialen Beziehung. Nach 6-8 Wochen begann sich Katies Depression merklich zu verbessern. Aufgrund der Tandem-Beziehung zwischen dem christlichen Berater und dem lizenzierten Therapeuten war Katie nun auf dem besten Weg, ein Leben frei von Depressionen und voller Freude zu führen.

Manchmal sind Verhaltenstherapeuten auch Christen, die Glauben und Wissenschaft gut integrieren. Wenn dies geschieht, helfen die Verhaltenswissenschaften der Kirche, die Menschen zu verstehen und zu verstehen, wie sie denken und sich verhalten. Sie geben auch Aufschluss darüber, wie man Menschen helfen kann, ihr Denken und Verhalten zu ändern. Durch den Einsatz der Werkzeuge sowohl der Verhaltenswissenschaften als auch der Seelsorge konnten Richard und Katie die Hilfe und Fürsorge erhalten, die sie brauchten. Erfolgsgeschichten wie diese sind möglich und können häufiger auftreten, wenn wir Wissenschaft und Glauben in allen Bereichen des Lebens und des Dienstes weise integrieren. Die Integration der Verhaltenswissenschaft mit dem christlichen Glauben ist ein praktischer Schlüsselbereich, in dem ein robustes, biblisches Verständnis der Beziehung zwischen beiden angewandt werden kann, um echten Menschen zu helfen, ein besseres und gesünderes Leben zu führen, körperlich, geistig und geistlich.

Wenn Wissenschaft auf Missionen trifft: Wie sich Umweltpsychologie positiv auf die Kirche auswirkt

Ich habe die Wissenschaft immer geliebt. Es war immer etwas Attraktives für mich, die Wahrheit darüber aufzudecken, wie die Welt funktioniert. In vielerlei Hinsicht ist sich die Theologie sehr ähnlich. Wir decken Wahrheiten über Gott und seine Schöpfung auf. Dann teilen wir diese Wahrheiten mit anderen und rufen sie auf, Gott als Schöpfer und König anzubeten und ihm zu dienen. So war es für mich nur natürlich, dass ich einen Weg finden wollte, beides in meiner Arbeit in der Mission irgendwie zu verbinden. Ich wollte sehen, wie Wissenschaft und Theologie zusammenkommen, um Gemeinden zu gründen. Insbesondere wollte ich wissen, wie die Umweltpsychologie der christlichen Mission dienen kann. Um diese Frage beantworten zu können, müssen wir verstehen, was Umweltpsychologie ist und wie sie sich auf die Kirche bezieht.

Die Naturwissenschaften bringen spannende Forschungsergebnisse hervor, die zeigen, wie Umweltfaktoren die Entwicklung von biologischem Leben beeinflussen. In ähnlicher Weise zeigt das Gebiet der Umweltpsychologie, wie soziale Umweltfaktoren die Entwicklung der menschlichen Wahrnehmung und des menschlichen Verhaltens beeinflussen, und Faktoren, die manche Menschen zu Veränderungen veranlassen. Für diejenigen von uns in der Kirche wirkt sich dieser Einfluss auf unsere spirituelle Bildung aus. Unser Ziel ist es, uns dem Bild Jesu stärker anzugleichen. Wenn wir also verstehen, wie wir auf Veränderungen hin beeinflusst werden, können wir besser für Veränderungen gerüstet sein. Es kommt auch denen von uns zugute, die in der Gemeindegründungsarbeit tätig sind. Es vermittelt ein Verständnis dafür, wie die Kirche als Teil der Erfüllung ihres Auftrags Nichtchristen auf die Erlösung hin beeinflussen und sich für Gerechtigkeit in der Gesellschaft einsetzen kann.

Nach der Umweltpsychologie ist die individuelle Anstrengung im Zusammenhang mit der Umwelt tendenziell ein Kernaspekt, der Veränderungen beeinflusst. Wenn die individuelle Anstrengung eines Christen mit einer bestimmten christlichen Gemeinschaft verbunden ist, gibt es eine ideale Kombination für die geistliche Ausbildung. Was die christliche Mission betrifft, so ist der ideale Kontext, in dem Nichtchristen in Richtung Erlösung beeinflusst werden können, die Verbindung einer christlichen Gemeinschaft mit ihnen. Die christliche Gemeinschaft ist ein Kontext und Vehikel, in dem Erlösung, Wiederherstellung, Barmherzigkeit, Vergebung und Frieden als Lebensweise zum Ausdruck kommen können. Sie ist ein Ort, an dem Frieden und Gerechtigkeit in Harmonie leben und wirken. Sie dient der geistlichen Bildung des Christen und ist eine Quelle des Einflusses für den Nichtchristen. Mit anderen Worten, was Gemeindegründer von der Umweltpsychologie lernen können, ist Folgendes: Je mehr Menschen mit der christlichen Gemeinschaft verbunden sind, desto wirksamer können wir auf Menschen und Gesellschaft Einfluss nehmen. Und effektive Beeinflusser gründen Gemeinden.

Die Bereiche Ökologie und Evolutionsbiologie zeigen, dass alles Leben nicht nur das Produkt des genetischen Codes ist. Umweltfaktoren beeinflussen auch das riesige und komplexe Netz des Lebens auf allen Ebenen. Von der Genexpression bis zur Immunkompetenz, von endokrinen Störungen bis hin zu Bevölkerungsverschiebungen – die Umwelt beeinflusst das Leben. Geringe Veränderungen in der Umwelt können zu dramatischen Veränderungen der Organismen führen. Neuere Studien haben herausgefunden, dass eine bestimmte Umwelt die Genaktivität, die Entwicklungslebenszyklen und die Populationsdynamik beeinflusst. Eineiige Zwillinge, die in getrennten sozialen und familiären Umgebungen aufgezogen werden, entwickeln signifikante physische Unterschiede.1 Bestimmte Organismen sind zur Steuerung wichtiger Übergänge im Lebenszyklus auf Signale aus der Umwelt angewiesen, sowohl biotische (Mikroben und Nährstoffe) als auch abiotische (Temperatur, Licht und Chemikalien).2 Es hat sich gezeigt, dass die Reproduktionsraten bei Kaninchen unter bestimmten Umweltfaktoren zu- oder abnehmen.3 Da die Umwelt die Entwicklung des biologischen Lebens auf jeder Ebene beeinflusst, ist es nur logisch, dass dies auch auf der psychologischen und sozialen Ebene zutrifft.

Die Cornell-Universitätsprofessorin Urie Bronfenbrenner entwickelte ein ökologisches Modell der menschlichen Entwicklung, bei dem die Individuen von ihrer Umwelt beeinflusst werden. Jeder Mensch wird von seinen sozialen Mikrosystemen beeinflusst. Ein Mikrosystem kann eine Familie, eine Schule, eine Kirche, Gemeindeorganisationen usw. sein. Eltern, Verwandte, enge Freunde, Lehrer, Pastoren, Pfadfinderleiter, Jugendleiter, Mitarbeiter, Ehepartner – sie alle können Teil des Mikrosystems einer Person sein. Das sind Menschen, die das Leben einer Person über einen bestimmten Zeitraum hinweg regelmäßig beeinflussen. Manchmal überschneiden sich diese Mikrosysteme. Aber insgesamt sind es diese Umgebungen, die das Denken und Verhalten eines Menschen prägen und beeinflussen.

Es wird immer noch breit diskutiert, ob die Umwelt oder die Person die primäre Rolle in der menschlichen Entwicklung spielt.4 Es gibt jedoch zunehmend Belege dafür, dass die persönliche Entwicklung in erster Linie von beiden kombinierten Faktoren – Person und Umwelt – angetrieben wird.5 Forscher beginnen zu erkennen, dass sowohl die Umwelt als auch die Person eine relativ gleichberechtigte Rolle bei der Gestaltung des menschlichen Verhaltens und der Entwicklung spielen.6 Dies ist von Bedeutung, weil es uns sagt, dass eine christliche Gemeinschaft ein Ort effektiver Einflussnahme sein kann. Die kirchliche Gemeinschaft kann Einfluss auf die spirituelle Bildung anderer Gläubiger und die Bekehrung von Nichtgläubigen ausüben.

Durch die Verbindung mit einer christlichen Gemeinschaft werden Gläubige in Richtung auf die Christusähnlichkeit und Nichtgläubige in Richtung auf Christus beeinflusst. In 1. Korinther 12 macht Paulus eine erstaunliche Analogie. Paulus setzt die christliche Gemeinschaft mit einem Leib, einem biologischen Ökosystem, gleich. Er stellt fest:

Denn wie der Leib einer ist und viele Glieder hat und alle Glieder des Leibes, wenn auch viele, ein Leib sind, so ist es auch mit Christus. Denn in einem Geist wurden wir alle in einen Leib getauft – Juden oder Griechen, Sklaven oder Freie – und alle wurden von einem Geist getränkt. Denn der Leib besteht nicht aus einem Glied, sondern aus vielen… Wenn ein Glied leidet, leiden alle gemeinsam; wenn ein Glied geehrt wird, freuen sich alle gemeinsam. Nun seid ihr der Leib Christi und einzelne Glieder davon.

Paulus zeichnet ein Bild der Verbundenheit für die christliche Gemeinschaft. Kein Teil des Leibes wird als entbehrlich angesehen, aber alle Teile werden als wertvoll geschätzt. Jeder Teil des Leibes kann einen anderen Teil beeinflussen. Wenn ein Körperteil leidet, leiden sie alle zusammen. Wenn sich ein Körperteil freut, freuen sich alle gemeinsam. Paulus macht keinen qualitativen Unterschied zwischen den Gliedern des Leibes. Wenn er diesen Abschnitt mit der Aussage abschließt, dass Gott verschiedene Arten von Gaben für die Kirche “ernannt” und gegeben hat, dann impliziert das, dass diese Gaben dazu bestimmt sind, zur Beeinflussung eingesetzt zu werden. Diejenigen, die begabt sind zu lehren, sind in einzigartiger Weise ausgerüstet, um zu trainieren und Jünger zu machen. Diejenigen, die begabt sind zu evangelisieren, sind in einzigartiger Weise ausgerüstet, das Evangelium in einer Weise weiterzugeben, dass Nichtgläubige es verstehen und darauf reagieren usw. Zusammen mit den unzähligen anderen Gaben kommt die christliche Gemeinschaft als ein Umfeld des Einflusses zusammen.

Die Kirche ist eine Gemeinschaft, die aufgerufen ist, Einfluss auf die Welt zu nehmen. Der große Auftrag Jesu ist ein Aufruf, alle Nationen zu Jüngern zu machen. Jünger werden durch Einflussnahme zu Jüngern gemacht. Nirgendwo ist dies deutlicher zu erkennen als im Buch Jeremia. Zur Zeit des Propheten Jeremia lebte Israel in der Gefangenschaft der Babylonier im Exil. Die Babylonier versuchten, Israel so zu beeinflussen, dass es in die Gemeinschaft einzieht und seine geistliche Identität verliert. Sie riefen sie auf, sich in die Kultur zu integrieren und wie die Babylonier zu werden. Die falschen Propheten der damaligen Zeit sagten dem Volk Israel, es solle sich von der babylonischen Gemeinschaft und ihrem Einfluss entfernen. Sie wollten, dass Israel sich dem babylonischen Einfluss entzieht. Der Prophet Jeremia jedoch ruft das Volk Israel auf, in seine babylonische Gemeinschaft zu gehen und sie für Gottes Königreich zu beeinflussen.10

Es war nicht genug, dass das Volk Israel die babylonische Gemeinschaft aufrief, in die Gemeinschaft Israels einzutreten. Wenn die Gemeinschaft Israels Einfluss auf Babylon nehmen wollte, musste sie in die babylonische Gemeinschaft eintreten. Gott befiehlt der Gemeinschaft Israels in Jeremia 29,4-7, in Babylon einzutreten und Einfluss auf Babylon zu nehmen,

So spricht der Herr Zebaoth, der Gott Israels, zu all den Vertriebenen, die ich von Jerusalem nach Babylon ins Exil geschickt habe: Baut Häuser und wohnt in ihnen; pflanzt Gärten und isst ihre Erzeugnisse. Nehmt euch Frauen und habt Söhne und Töchter; nehmt euch Frauen für eure Söhne und gebt eure Töchter in die Ehe, damit sie Söhne und Töchter gebären; vermehrt euch dort und nehmt nicht ab. Sucht aber das Wohlergehen der Stadt, in die ich euch ins Exil geschickt habe, und betet für sie zum Herrn, denn in ihrem Wohlergehen werdet ihr euer Wohlergehen finden.

Gott ruft Israel auf, sich mit seiner Gastgemeinde zu verbinden. Auf diese Weise können sie in der Gemeinschaft Einfluss ausüben und Leben in die Gemeinschaft bringen. Indem sie dem Beispiel Israels folgt, kann die christliche Gemeinschaft das neue Schöpfungswerk der Erlösung zur Erfüllung bringen. Sie kann in ihrer sozialen und geographischen Gemeinschaft Einfluss auf das Evangelium ausüben. Auf diese Weise beeinflusst sie Gläubige in Richtung auf spirituelles Wachstum, Nicht-Gläubige in Richtung auf rettenden Glauben und die Gesellschaft in Richtung auf Gerechtigkeit.

Die Umweltpsychologie hat der Kirche bei der Erfüllung ihrer Mission viel zu bieten. Vor allem kann die Kirche ihre Mission erfüllen, indem sie die Bedeutung einer einflussreichen Verbindung anerkennt und praktiziert. Eine kirchliche Gemeinschaft verbindet sich mit anderen Gläubigen zur geistlichen Bildung und Jüngerschaft. Auf diese Weise nimmt der Gläubige am Wachstum des geistlichen Lebens und an der Auferbauung der Heiligen teil. Darüber hinaus ist eine Gemeinschaft von Gläubigen mit der Welt verbunden. Eine solche Verbindung ermöglicht es der Gemeinschaft der Gläubigen, Einfluss auf das Evangelium auszuüben. Die Ausübung des Einflusses des Evangeliums auf die Welt führt zu einer Erfüllung des Erlösungswerkes der neuen Schöpfung. Nichtchristen tun Buße und setzen ihren Glauben in Jesus, und Ungerechtigkeiten in der Gesellschaft werden wieder gutgemacht. Wenn sich kirchliche Gemeinschaften mit anderen Gläubigen und der Welt verbinden, kann sie ihre Mission wirksam erfüllen.

Die Zivilisation überleben: Die Kirche in der Zeit des Coronavirus

In der NIV-Paarfrömmigkeitsbibel erzählt Professor Wayne Brouwer eine interessante Geschichte. “…Vor Jahren wurde die Anthropologin Margaret Mead von einer Studentin gefragt, was sie für das erste Zeichen der Zivilisation in einer Kultur halte. Die Studentin erwartete von Mead, dass er über Angelhaken oder Tontöpfe oder Schleifsteine sprechen würde. Aber nein. Mead sagte, das erste Anzeichen von Zivilisation in einer alten Kultur sei ein Oberschenkelknochen (Oberschenkelknochen), der gebrochen und dann geheilt worden sei. Mead erklärte, dass man im Tierreich stirbt, wenn man sich ein Bein bricht. Man kann nicht vor der Gefahr weglaufen, zum Fluss gehen, um etwas zu trinken zu bekommen oder nach Nahrung zu jagen. Man ist Fleisch für herumstreunende Tiere. Kein Tier überlebt ein gebrochenes Bein lange genug, damit der Knochen heilen kann. Ein gebrochener Oberschenkelknochen, der geheilt ist, ist ein Beweis dafür, dass sich jemand Zeit genommen hat, bei demjenigen zu bleiben, der gestürzt ist, die Wunde verbunden hat, die Person in Sicherheit gebracht und die Person durch Genesung gepflegt hat. Jemand anderem durch Schwierigkeiten zu helfen, ist der Beginn der Zivilisation”.

Angesichts der Coronavirus-Pandemie müssen wir uns fragen, wie wir als Zivilisation überleben und gedeihen können. Wie überstehen wir sie sicher und gesund? Es gibt eine Menge Ängste, Verdächtigungen und Fragen da draußen. Wie helfen wir uns gegenseitig durch diese Schwierigkeiten?

Vertrauen in die Wissenschaft

Ich bin Amerikaner, aber ich lebe in Deutschland. Ich habe viele amerikanische Freunde und Bekannte, die mir gesagt haben: “Ist das Coronavirus wirklich so schlimm, wie die Medien sagen? Ihre Frage kommt von einem Ort der Skepsis. Sie wollen wissen, ob es in Deutschland und Italien wirklich so schlimm ist, wie sie gehört haben. Es gibt eine lange Antwort auf diese Frage, aber meine kurze Antwort lautet: Ja. Die Dinge stehen wirklich schlecht. Ich versuche nicht, Angst zu verbreiten. Ich versuche, Vertrauen in die Wissenschaft hinter dem Coronavirus zu verbreiten.

Normalerweise schreiben wir aus der Perspektive der evolutionären Schöpfung über das Vertrauen in die Wissenschaft hinter der Evolutionstheorie. Aber das Gleiche gilt auch hier. Den Zahlen, die von medizinischen Einrichtungen gemeldet werden, und der Ansteckungsgefahr, die von Wissenschaftlern gemeldet wird, muss vertraut werden. Hier gibt es keine Verschwörungstheorie. Wir müssen der Wissenschaft hinter dem Coronavirus vertrauen. Ein Versäumnis, dies zu tun, ist mit einem hohen Preis verbunden. Die Folgen betreffen nicht nur diejenigen, die der Wissenschaft misstrauen, sondern die gesamte Gemeinschaft.

Wie sieht das Vertrauen in die Coronavirus-Wissenschaft aus? Es bedeutet, den wissenschaftlichen und medizinischen Vorschlägen zu folgen. Waschen Sie sich die Hände und vermeiden Sie den Kontakt von Angesicht zu Angesicht. Den Kontakt mit Freunden und Nachbarn einschränken oder ganz abbrechen. Niesen und husten Sie in den Ellenbogen. Diese Massnahmen reduzieren nachweislich die Übertragung des Coronavirus. Menschen, die sich an diese Maßnahmen halten, ziehen sich nicht nur weniger gerne anstecken, sondern übertragen es auch weniger wahrscheinlich auf andere Menschen. Vertrauen Sie also der Wissenschaft und befolgen Sie die Richtlinien. Das Leben der Menschen zählt buchstäblich darauf.

Benutzen Sie deinen Glauben

“Die Menschen haben Angst. Sie haben Angst”, sagte mein Freund Roger (ein Pastor in South Carolina) mit zitternder Stimme zu mir, als er und ich uns letzte Woche über Skype unterhielten. “Es fühlt sich an, als ob einige Leute sich verleugnen, einige Leute einfach skeptisch sind und einige Leute wirklich ausflippen. Wir tun das Beste, was wir können, um uns um die Menschen zu kümmern. Da Sie sich in Deutschland befinden und den USA in Bezug auf Ihre Erfahrungen mit dem Coronavirus voraus sind, können Sie mir sagen, was die Kirche dort tut, um sich um die Menschen zu kümmern? Ich liebe diese Frage. Und was für eine kluge Frage! Es gibt tatsächlich eine ganze Menge, was die Kirche hier in Europa (nicht nur in Deutschland) tut.

  • Beten Sie gemeinsam. Wir planen regelmäßige Zeiten über Skype oder andere Videokonferenz-Anwendungen für gemeinsame Gebetszeiten.
  • Ermutigen Sie sich gegenseitig. Auch hier war die Technologie sehr hilfreich. Wir haben Predigten und Gottesdienste online verlegt. Ich habe viele Kirchen in den USA gesehen, die dies bereits tun. Wir wollen so gut wie möglich in Verbindung bleiben und gleichzeitig das Risiko, das von persönlichen Treffen ausgeht, beseitigen.
  • Dienen Sie einander. Es gibt hier Freiwilligendienste, in denen Sie sich anmelden können, um einzukaufen, einzukaufen und Lebensmittel an ältere oder kranke Menschen zu liefern. Dass Christen einander und der Gemeinschaft dienen, ist eine Tradition, die auf Jesus selbst zurückgeht. Aber mein Lieblingsbeispiel kommt nicht lange danach.

In der Mitte des dritten Jahrhunderts breitete sich eine tödliche Seuche über die Zivilisation aus. Sie ist als die Pest von Cyprian bekannt. Historiker schätzen, dass bis zu 5.000 Menschen pro Tag starben. In der nordafrikanischen Stadt Karthago lebten die Menschen in solcher Angst vor der Krankheit, dass sie sich nicht einmal um kranke Familienmitglieder kümmerten. Viele wurden in der Isolation ohne Pflege zurückgelassen. Die Ortsgemeinde handelte. Die Christen in Karthago kümmerten sich um die Kranken und begruben die Toten ohne Rücksicht auf ihre eigene persönliche Sicherheit. Geschichten von solchen christusähnlichen Handlungen gelangten an die Ohren von Kaiser Konstantin und beeinflussten ihn dazu, das “Toleranzedikt” für das Christentum zu erlassen. Seit Jahrhunderten hat die Kirche den Standard mitfühlender Fürsorge für die Kranken und Sterbenden gesetzt. Während dieser Coronavirus-Pandemie müssen wir diese Tradition aufrechterhalten.

Ich sage nicht, dass wir alle aussteigen und freiwillig in Krankenhäusern arbeiten und uns um die Kranken kümmern müssen. Eine Möglichkeit, wie wir anderen (vor allem älteren und verletzlichen Menschen) dienen können, besteht darin, uns in guter sozialer Distanzierung zu üben. Manchmal ist der beste Weg, anderen zu dienen, zu Hause zu bleiben und andere nicht einer möglichen Übertragung auszusetzen. Nur weil Sie keine Symptome haben, heißt das nicht, dass Sie das Coronavirus nicht in sich tragen. Sie könnten unwissentlich das Virus in sich tragen und andere anstecken. Wir müssen also sorgfältig überlegen, wie wir unsere Nachbarn am besten lieben können. Das ist schließlich der Ausgangspunkt der Zivilisation.

Paulus sagt in 2 Timotheus 1,7: “Denn Gott hat uns nicht einen Geist der Furcht gegeben, sondern der Kraft und der Liebe und des gesunden Verstandes. Ich kann mir im Augenblick keinen passenderen Vers vorstellen. Lasst uns nicht einen Geist der Furcht haben. Benutzen wir stattdessen einen gesunden Verstand, um der Wissenschaft und der medizinischen Gemeinschaft zu vertrauen. Lassen Sie uns die Kraft des Heiligen Geistes nutzen, um einander zu lieben und einander zu dienen. Lasst uns füreinander beten. Lasst uns Abstand voneinander halten. Lasst uns diese Zeit gemeinsam durchstehen und aus dieser Pandemie als eine stärkere, weisere, gesündere und glaubensvollere Zivilisation hervorgehen.